【今日科技】大叔「燒錢」千萬研智能服裝,取全球專利只售5.99美金?

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Startup Inspiration
BySharon on 15 Sep 2019 News Assignment Editor

「當你做運動做錯,可能沒有效果,但同時可能你是在傷害自己,但如果在你做錯的第一次,我們就可以告訴你對錯,最少可減少受傷的機會,這就是我們想做的事。」初創企業Racefit的共同創辦人Graham(麥君恆)和拍檔,都曾經在世界500強公司到做過高層,來頭不少,3年前他們毅然開展這一門新的事業:「2015年和朋友組成這間公司,主要想做智能衣服的生意,很短時間內我們便集中在了解人類動作的部份。」

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動作捕捉技術,廣泛應用在拍攝電影上,但Racefit想將這門技術,應用到生活的其他方面:「動作捕捉技術,在這個環境裡,在很多拍攝電影的情境,都會貼上很多點點,你看Marvel系列電影就知道,貼上很多點點,有些人在綠色幕前做動作,就做到放火、閃電的特效。完成這些特效需要在特定環境,可能是一個工作室,貼上點點、有Wi-Fi連接,甚至有些連上電線,從而追蹤到身體的動作,捕捉動作做製作。我們的發展方向很不一樣。我們想要它小巧、防水、無線,並且和衣服結合,可以戶外使用。這四個是我們的大方向。」

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Graham和朋友籌集了500萬資金,再加上700萬個人積蓄,研發出了一粒裝置,運用可穿帶式感應器了解分析用家的動作數據,應用在不同生活情景。不過在創業階段,他們曾經走過不少冤枉路:「我們很蠢地專注於一件很難的事,由剛剛開始做研究開發,就想用運動做起步點,這件事是很蠢的,所以我們花了3年時間做研究開發。例如是劍擊1秒可捕捉到140個幀數,是超過百分之一秒,這件事令到整件事複雜很多。你可以想像一下這個數據量有多大,但我們的裝置只重15克,一粒微控制器(MCU)。而藍牙的傳輸方式只有兩個KB,是一條很窄的通道,簡單來說是紅隧塞車,但不停有車來,怎麼辦?如何可以疏通?所以為何會我們會說,『路未學會走就報馬拉松』。」

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不過他們最終都解決了這個難題,還拿到14項專利。大約四個月前,他們將這顆心血結晶推出市場,發現銀髮一族有很大的需求,而技術亦相對簡單,裝置可以用於了解老人家,是否有異常的動作:「運動員需要百分之一秒,老人家一秒兩次已經很足夠,百分之一秒是沒有意思,所以整件事就變得簡單了,斬斬斬斬斬,精簡後就是老人家模式。放在老人家身上,整件事就變得簡單多了,我們需要和不同老人院,了解他們的需要,在技術上已沒有甚麼是滿足不了。」

雖然Racefit是高科技產品,但收費方面就相當平民化:「我不想將成本一次過,推給老人家或老人院,所以我們是收取月費,5.99美金一個月,12個月為期,包括每個老人有兩粒感應器,一粒充電、另一粒可以使用,因為老人院的關係,我們做了一架充電車,在老人院的角度,是一個很小的投資。」但由於人手不足,他們目前只是集中做B2B的生意:「還有很多人都問過我,我們現在為何會做老人院?純粹因為B2B的關係,原因不是我們的產品,不能直接給普通人用,而是暫時來說我們公司,沒有這樣的人手去做。我們這一群人在過去三年,都做得很辛苦,這個時候才剛開始推出,也不是說賣得很好,中間會否有質疑自己的時候,我想每個做初創我都會有,但到今時今日,我們仍然相信自己。」

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Text by BusinessFocus Editorial

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