【今日科技】輪椅界Tesla引入香港,WHILL創辦人:希望改變輪椅的老土形象

【今日科技】輪椅界Tesla引入香港,WHILL創辦人:希望改變輪椅的老土形象

Startup Tech
By喬雨 on 04 Jul 2019 Digital Editor

在很多人眼中,輪椅體積大,需要用手推,如果需要在路上行駛,想必會非常之不方便。不過,這一款外型新潮、科技感十足的電動輪椅肯定可以大大改變你對輪椅的印象。這款有輪椅界Tesla稱號的電動輪椅WHILL Model Ci由日本科技公司WHILL所研發,於2018年獲《時代》雜誌選為50大年度最佳發明,就連日本首相安倍晉三都試坐過,來頭不小。早前,我們專訪了WHILL的其中一位創辦人兼CEO杉江理(Satoshi Sugie),他與我們分享了他的創業理念和Model Ci的特色。

Whill
Photo from Whill

杉江理大學畢業後在日產汽車負責做產品設計,辭職後一邊創業一邊環遊世界,後來結識了兩個志同道合的工程師希望利用科技解決社會問題。

WHILL
Photo from WHILL

杉江理說:「所有東西是由一位坐輪椅的男生開始,他說『雖然只有兩個街區的距離,但我放棄去雜貨店』,他不想被視為一位輪椅用家。第二是即使路上只有小的障礎物,他都很難到達目的地。改變輪椅的形象以及帶來創新的功能改善他的生活,這是我們在2010年的初心。」

杉江理與其他創辦人於是在2012年創辦WHILL,研發外形和性能都大大改進的電動輪椅,希望改變傳統輪椅外型「老土」、「厊厏」和不方便的印象。Whill兩側的面板還設有6種顏色供用家選擇,令其更為個人化。杉江指曾說過,不會稱WHILL作電動輪椅,而叫它作個人電動輪椅代步車(personal electric vehicle),希望從產品命名和設計上改變外界對輪椅使用者的觀感。

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BusinessFocus
Photo from BusinessFocus

由2013年至今,WHILL進行過多輪融資,總共籌集了約8千萬美元,在日本、歐美等國家推出了Model A和Model Ci 兩款產品。

今年文化村將Model Ci引入香港,一輛售價為36,660港元,杉江理認為Model Ci有3個特色,他說:「第一個是設計,這不是一輛傳統的、已有的輪椅;第二是機動性,我們發明了特別的前輪,一個前輪由24個小輪子組成,可以原地360度迴轉,以讓用家在室內狹小空間裡迴轉,以及在室外輕鬆駕駛;第三是IOT (物聯網),我們在裝置裡加入了3G組件,因此我們可以追蹤數據。

另外,Whill輪椅可以拆卸成三件組件,方便出行,而且用家更能用App操作,控制輪椅的方向和車速。

BusinessFocus
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香港用家Simon表示,Whill輪椅幫了他很多,例如,雙手不用推減少勞損,同時出入更加自主,不用依賴其他人,購物後還有手可以拿東西。同時,Whill輪椅配備了車匙,在他到餐廳吃飯時,可以鎖車讓輪椅不能動,電池又不怕被偷走。

記者:吳雨岸

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