【一字千金】18分鐘「秒回」陌生人電郵,從1994年的信看出蓋茨的處世哲學!

【一字千金】18分鐘「秒回」陌生人電郵,從1994年的信看出蓋茨的處世哲學!

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By BusinessFocus on 15 Mar 2019

想像你傳一封電子郵件給比爾・蓋茨,然後過不久他便回信給你,信件也確實是他本人所回,你有什麼感覺?

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或許大家會認為像蓋茨這樣的億萬富翁,一個科技企業巨頭的創辦人,應該不可能有時間去隨時監控他的郵件信箱,更不用說去回區區一個陌生人的郵件。但在1994年,卻真的發生在《紐約客》雜誌一名年輕記者西布魯克(John Seabrook)身上,對他來說也算是中了頭獎般的開心事吧!

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Seabrook原先是為了要撰寫關於數位科技影響的文章,因而決定要鼓起勇氣寫信給蓋茨,內容是關於請教蓋茨是如何看待以電腦為仲介(CMC)的溝通方式。令人意外的是,信件發出後不到18分鐘,就得到蓋茨本人的回信,且這段「你傳我回」的關係更持續了逾一個月的時間。大家可知道,當時蓋茨是首屈一指的世界首富。

但重點並不是在「蓋茨竟然在短時間內回覆一個陌生人」,而是蓋茨在來往信中所透露出的工作哲學:時間就是金錢,效率為先。

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蓋茨似乎在信件裡沒有多做文字潤飾,且字裡行間也有許多的「不拘小節」。在他的回信中,會出現一些拼字與標點符號的錯誤,且逗號的數量甚至多過他零零散散的句子,他甚至不在乎「its」與「it's」的分別。此外,在郵件中還會重複出現:「這東西很酷」、「其實不怎麼樣」、「超級」、「超級酷」等詞彙。

而Seabrook更指出,來往的信件中,蓋茨從未在開頭稱呼記者的名字,也沒有任何在信件中會給出的禮貌性用詞,且在結尾時,蓋茨從未有自己的署名,但有時會放上一個「&」符號,Seabrook在事後才知道該符號是「請回信」之意。

Seabrook表示,一個世界上數一數二聰明、富有的人,怎麼不會知道「its」與「it's」的分別?更怎麼會不知道信件的基本禮儀?

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蓋茨當然知道這些基本到不能再基本的事情了。Seabrook表示,當他深入地思考這些信件時,才讓他發現到,其實蓋茨根本不是不在乎,而是比起形式上的禮貌,蓋茨更重視的是效率。

蓋茨曾說過:「時間是很稀少的資源。」換句話說,蓋茨是沒有時間去重頭檢視文句的錯誤,而這也符合他一向的處世態度,想當初他創辦微軟之初,有幾年的時間沒有時間聽音樂或看電視,像這樣的人,很可能也沒有時間去將逗號刪掉,改為句號。

從這個角度來看,這一切看似變得有道理。蓋茨認為科技的出現,影響了人類在任何事情上於時間的調整,他在一篇發給Seabrook郵件中強調:「發明電腦的目的是讓人類做事更加方便,而過於嚴謹的繁文縟節,則往往妨礙了溝通。」

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也有研究人員與心理學家發現,當人們在閱讀以非正式口吻書寫的內容時,通常大腦會潛意識地將自己更參入信件內容之中,比起那些繁瑣的信件內容,這些非正式口吻的郵件更讓人會想要閱讀下去。

因此,如果下次有人質疑你在郵件的文法、禮儀,你可以回:「如果蓋茨都能接受到,你又為何不能呢?哈哈」

資料來源:CNBC

Text by BusinessFocus Editorial

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