【守業更難】富不過三代?李錦記第三代掌門人:「家和萬事興」

【守業更難】富不過三代?李錦記第三代掌門人:「家和萬事興」

Inspiration Business
By雲狄 on 12 Jul 2018 Senior Digital Editor

俗語說:「富不過三代」,有研究指出,約有70%的家族企業未能傳到第二代,88%未能傳到第三代,只有3%的家族企業在第四代及以後還在經營。而在香港,就有一間家傳戶曉的醬油廠,經歷一百三十多年,成為那「3%」企業,傳到第三、四代手中,那就是李錦記。

李錦記第三代當家李文達在1972年開始執掌李錦記,但誰說富三代一定是一帆風順的呢?一開始李文達就要面對倒閉的危機 ——兩位親伯父要放棄生意!李文達為保住李錦記的招牌,花光所有積蓄購得股份,此時的他身無分文,還背上了銀行債務。然而,這樣的情節之後還會重演。

在接掌李錦記初期,李文達就制定了一項日後對李錦記發展影響深遠的策略:「推出工薪階層也吃得起的平價蠔油」。而在此之前,李錦記一直以「優質高價」作為產品定位。 回想1945年時,一瓶李錦記蠔油需要一塊八毛港幣,而那時香港的普通工人,一個月只能掙十塊錢港幣。

儘管這個改變產品定位的決定李文達已經醞釀很久,但實施起來卻十分偶然。當時恰逢美國總統尼克松破冰訪華,毛澤東送給尼克松兩隻熊貓作為國禮。這讓李文達靈機一動,提出「熊貓牌蠔油」。美國人原本沒有吃蠔油的習慣,也沒見過熊貓,借助中美外交的重大突破,或許能讓蠔油和熊貓一同在美國紮根。這樣一方面能開拓海外市場,另一方面也可以對李錦記的產品定位做出調整。

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然而,李文達「熊貓牌蠔油」的提議,卻遭到了李錦記家族成員幾乎一致反對。他們認為,動物是不可能做食品招牌的,但在李文達的一再堅持下,熊貓牌蠔油還是被推了出來。在起步階段,「熊貓牌蠔油」確實銷量不佳,儘管定價比李錦記傳統的舊莊蠔油便宜許多,但「熊貓」還是讓經銷商們心存疑慮。

這時的李文達表現出了作為一名商人的勇氣和魄力,他讓經銷商們儘管拿貨,賣完了再付貨款。上世紀六十年代,港口貨運開始採用集裝箱,熊貓牌蠔油在香港的工廠生產出來後,裝進一個又一個集裝箱運往美國。人家要一個櫃,李文達就發兩個櫃;要五個櫃,就發十個櫃。

李文達的魄力讓經銷商們大為感動,紛紛賣力地幫助產品在美國的銷售工作,在經過一段時間後,「熊貓牌蠔油」在美國市場大獲成功。

李文達這一步棋,不僅幫助李錦記走向了海外市場,同時也成功重新定立產品定位。產品銷量大袖提升,讓原本經歷分家之痛的李氏家族,很快便從低谷中走了出來,重新出發。

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為求家和頒布「家族憲法」

然而,1986年,李文達又斥巨資從弟弟手上購得了40%的股份,他因此再次背上銀行的債務。兩次分家,讓李文達深感家族和睦,對企業發展的重要性。於是,李文​​達開始試圖從家族內部,尋找有效的解決途徑,避免李錦記再次發生類似的問題。

李文達建立了一個溝通的平台——家族委員會。這個委員會的核心成員有7人:李文達及太太,以及五個孩子。家族委員會每3個月開一次會議,每次會議持續4天。在家族委員會上不談經營,而主要研究的是家族憲法、家族價值觀以及第三代、第四代和第五代的培訓內容。

值得注意的是,在「家族憲法」裡,李文達規定,接班人不准晚結婚、不准離婚、不准有婚外情。尤其是後兩條,是作為進行「參政議政」的必要條件。具體講就是,如果有人離婚或有婚外情,那將自動退出董事會。

李文達表示,做出這樣的規定是因為,他周圍有很多朋友,是因家庭不和以致生意衰敗、家族沒落,而不是因為能力和事業的缺陷。因此,在李文達看來,家和,一定要有合理的結構作為保障。

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此外,在有關家族成員進入李錦記工作的條件上,李文達在「家族憲法」裡明確規定:歡迎他們進入家族企業工作,但第五代家族成員,必須要先在家族外的公司工作3至5年,才能進入家族企業;而應聘的程序和入職後的考核,必須與非家族成員相同。

而現在,李文達已經步入高齡,第四代當家李惠中已接手家族掌舵之位。雖然李文達已經退到顧問角色,但家族事業並沒有因此衰退。他的五個孩子和14個孫子則經常出現在辦公室裡,一起經營家族委員會,監管來自於家庭投資、慈善基金會、學習與發展中心以及家庭事務辦公室等各方面的事務,成就李文達「家和萬事興」的願景。

資料來源:新浪財經

Text by BusinessFocus Editorial

李錦記

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