【能源危機】歐洲燃料價狂飆 德州天然氣價竟跌至負2美元 維修管道變大嘥鬼 或須燒掉過剩燃氣

【能源危機】歐洲燃料價狂飆 德州天然氣價竟跌至負2美元 維修管道變大嘥鬼 或須燒掉過剩燃氣

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By thomas.chan on 26 Oct 2022
Digital Editor

烏俄戰爭加上嚴冬快至,歐洲正陷入由高油價高氣價造成的通脹地獄,天然氣價升至28美元/百萬英熱單位(MMBtu),較美國平均價5.2美元高近4.4倍。可是與此同時,美國德克薩斯州西部的天氣然價格最近竟跌至負2美元,即是要貼錢讓美國買家運走天然氣,否則便要白白燒掉過剩的燃氣變成「大嘥鬼」。據報道,「負天然氣價」的起因是當地輸氣管要做維修,運輸又出問題,但歐洲近日曾公開表達不滿美國以天價出售天然氣給盟友,故事件令人關注會否進一步損害歐盟與美國的關係。

德州西部天氣然價竟跌至負數。Photo from BusinessFocus

綜合《彭博》及其他報道,美國德克薩斯州西部的天然氣價格自2020年以來首次跌破「零」,原因是天然氣產量激增已超過了管道網絡負荷,使該地區天然氣供應泛濫。交易員稱,二疊紀盆地Waha(瓦哈)的天然氣價格,周二跌至罕見的負2美元/百萬英熱單位(MMBtu),而一周前格價仍為5美元左右。

天然氣價格跌至負值,意味生產者要貼錢給天然氣買家,造成這異象有多個原因:首先,北美金德摩根公司旗下兩條關鍵輸氣管道正進行季節性的維修,嚴重損害該地區天然氣管道網絡的運送能力;其次,當地現時溫和的氣溫,導致天然氣用量不振;再者,當地的天然氣陸路或海路運輸能力過低,都促成了負氣價。

事實上全球油價及氣價高企,令今年美國的天然氣產量升至破紀錄。即使是遭到俄羅斯中斷天然氣運輸的歐洲,天然氣庫存也在漸漸恢復。但專家警告,大西洋兩岸在今年冬季仍存在爆發天然氣危機的風險。美國監管機構已經對東北部地區可能的天然氣荒作出警告,因為這些地區主要依賴海外進口的天然氣,以度過最寒冷的幾個月。

俄羅斯停止向歐洲供應天然氣,令歐洲陷水深火熱。Photo from BusinessFocus

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RBN Energy LLC的分析師Jason Ferguson表示,在天氣然運輸管道維護完成前,二疊紀盆地的天然氣價格會繼續面臨壓力。不過值得注意的是,跌至「負數」只是近日交收的天然氣價格,美國下月即11月交收的天然氣期貨在周二已上漲3.8%至5.395美元/百萬英熱單位,因市場猜測近期的拋售潮已經結束。

相比於2020年疫情後美國WTI原油曾出現的「負油價」破天荒事件,德州瓦哈二疊紀盆地天然氣「負氣價」亦不算是太稀奇,因在2020年已出現過8次「負氣價」,在2019年更是出現過20多次。

那麼為油公司為何寧願「負氣價」都不願減產以解決天然氣供應過剩的問題?專家解釋,上址出產的大部分天然氣,其實都是原油開採中產生的副產品,故為了維持大量生產原油,便不能停產天然氣。假若瓦哈的管道一旦被填滿致無法處理更多的天然氣,而買家又沒出現時,石油公司便只能做「大嘥鬼」即是燒掉多餘的天然氣。這浪費的做法叫做「燃除」,但早已引起了環保組織的憤怒和監管機構的審查。

Text by BusinessFocus Editorial

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