美國夫婦創業賣爆米花 營收短短3年增六倍 最大的商業策略:「不斷調整」

美國夫婦創業賣爆米花 營收短短3年增六倍 最大的商業策略:「不斷調整」

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By Jasmine on 14 Aug 2022
Digital Editor

在當前資訊爆炸的時代,各類信息垂手可得,再加上網絡日漸發達,創業的門檻越來越低。對比20年前,創業並非一項輕易的決定,尤其對沒有任何商業背景的人而言更是難上加難。然而,美國一對完全與做生意扯不上邊的夫婦在2001年時為了教導年幼孩子關於工作的價值,在自家車庫添購了一組爆米花裝備,未料這一決定卻意外開啟他們的創業之旅,迄今產品已遍佈全美各大連鎖超市。

一切從車庫開始

今年分別59歲和52歲的Angie和Dan Bastian原先毫無商業背景,前者是一名擁有28年資歷的精神病科護士,後者則是教導社會研究與西班牙文的教師。2001年,兩夫妻為了讓年僅3歲和5歲的孩子學會努力工作的價值,於是花了8000美元買了一套爆米花裝置,申請了攤販牌照,準備在周末時帶著孩子擺攤。共度周末時光之餘,也順便賺取孩子的大學教育基金。一家人就這樣在位於明尼蘇達州(Minnesota)小小的車庫中開始製作起爆米花,並將爆米花取名為「 Angie’s Kettle Corn」。

2013年,Angie夫婦將限量包裝的爆米花銷量捐給當地診所用於乳癌研究。Photo from Facebook@Angie's BOOMCHICKAPOP

據悉,Angie一家起初是在節日或有活動時到各大街頭、校園和市集擺攤,第一次的擺攤賺了大約300美元。由於他們的爆米花成分簡單,且用料不含麩質,很快地就深受顧客喜愛。在一次突發奇想下,Angie夫妻倆認為將自家爆米花送到當地著名運動組織「明尼蘇達維京人」(Minnesota Vikings)足球隊的訓練營或許會帶來不一樣的效果。

幸運的是,在他們把120包爆米花送到訓練營後,對方的銷售與行銷團隊決定讓他們成為足球隊的「官方」爆米花。這次機會成了 Angie’s Kettle Corn重要的轉捩點,讓他們首次有了一筆收入來源,也讓更多超市看到這一品牌。Dan Bastian亦在2003年決定辭去教師工作,從原先的只負責送貨轉為全心投入這份事業。

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在獲得各大連鎖超市的合作邀約後, Angie’s Kettle Corn從車庫搬到了更大的空間,並設立起了屬於公司的厨房。Dan Bastian在接受傳媒訪問時表示,他們最大的商業策略就是「不斷調整」,在做決定後再努力實現這些「決定」。像是當大型超市Costco和Target找上門,詢問他們是否能夠在1個月内完成訂單時,他們的反應是緊緊抓住這些機會,先答應再説,因為永遠不會知道何時還會有這樣的機會。

當初的一個車庫生意在近20年的時間已發展成員工數百人的規模,旗下產品也從原有的單一口味擴大到至少8種。Photo from Facebook@Angie's BOOMCHICKAPOP

營收激增6倍

2005年至2015年期間, Angie’s Kettle Corn飛速發展,其中在2011年的營收已達1100萬美元,當時Angie也跟隨丈夫脚步辭職加入公司領導層。不過同年他們也意識到,公司雖然已獲利,但他們仍需要更大的商業網絡和專業知識來拓展生意。公司最終獲得Sherbrooke Capital入股,除了建立銷售團隊,公司的運營和營銷也獲得完善,短短數年成功1100萬美元激增至2014年的7800萬美元,增幅高達609%。值得一提的是,在2012年,為了讓品牌更出眾,公司決定將名稱該為「Angie’s Boomchickapop」。

2014年,Sherbrooke Capital退出轉由TPG Growth入股,協助公司將商業敏銳度提升到新的高點。直到2017年,Angie夫妻倆據報以2億5000萬美元的價格將公司出售給食品大廠Conagra Foods。當初的一個車庫生意在近20年的時間已發展成員工數百人的規模,旗下產品也從原有的單一口味擴大到至少8種,Angie和Dan Bastian過去更曾因其領導能力和創造力獲獎無數。事實也證明即使是一名平凡的教師或是護士也有無限可能,小小的一顆爆米花蘊藏無數商機。

Text by BusinessFocus Editorial

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