戰爭加天災形成「完美風暴」 中國面臨小麥危機 北方人要改吃飯

戰爭加天災形成「完美風暴」 中國面臨小麥危機 北方人要改吃飯

Business
By Jasmine on 19 May 2022
Digital Editor

烏俄兩國戰火未息,但作為全球兩大糧倉的烏克蘭與俄羅斯自捲入衝突後已嚴重影響全球糧食供應;在自然災害如乾旱、洪水以及熱浪的侵蝕下,美國、印度及中國的小麥供應也備受打擊,早前《紐約時報》更形容這是一場戰爭加天氣的「完美風暴(perfect storm)」。中國身為全球小麥主要生產國同時也是最大消耗國,如今不少農民因應疫情無法耕種,有分析指内地今年冬天有可能面臨小麥短缺危機,届時不僅加劇貧窮國家的飢餓問題,還有評論認為内地北方人或需改吃米飯果腹。

烏克蘭與俄羅斯均為全球穀物主要出口國,當中兩國的小麥出口總量就佔了全球的30%左右,而且聯合國糧農組織數據顯示,小麥已成為全球35%以上人口的主食。但自從烏俄戰爭於今年2月開打以來,長期被稱為歐洲糧倉的烏克蘭出口遭到抑制,世界糧食價格飆升之餘也令全球陷入糧食危機。

美國爆發嚴重乾旱

美國作為全球第二大小麥出口國亦禍不單行。全球供應鏈中斷之際,美國大部分地區在今年3月也爆發1200年來最嚴重的乾旱危機,令小麥、玉米、大豆在內的農作物收成遭受重創。根據美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)預測,美國多數地區的氣溫在4至6月仍將高於平均值。

自從烏俄戰爭於今年2月開打以來,長期被稱為歐洲糧倉的烏克蘭出口遭到抑制,世界糧食價格飆升之餘也令全球陷入糧食危機。Photo from Licensing

而在亞洲的印度同樣上演類似美國的極端天氣。正當市場將目光轉向第二大小麥生產國——印度時,印度卻因熱浪來襲重挫當地小麥產量,國內價格上升達到創紀錄水平,最終在本月13日突然頒布小麥出口禁令。印度官方當時表示上述舉措並非永久禁令,當局依舊允許已經取得信用證的小麥出口,以及向那些需要小麥供應「滿足他們食品安全需要」的國家出口。不過這一決定仍對全球糧食供應帶來衝擊,當時甚至招來七國集團(G7)的批評,直言「如果所有人都限制出口或者關閉市場,危機就會進一步惡化。」

收成不好或推高全球糧食價格

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無獨有偶,内地去年秋季也曾發生暴雨,繼而導致河南、黑龍江及河北等主要糧倉發生洪災。中國農業部長唐仁健在3月初就曾表示,受到洪災影響,小麥收成將是有史以來最差的。伴隨今年本土疫情蔓延,當局實施各種嚴格的防疫措施之下,有不少農民也無法下田耕作,今次的收成恐怕不太理想。《紐約時報》此前的分析也曾表達這一疑慮,並指6月份的中國小麥收成是全球經濟的一大不確定性因素,若下個月的收成不好,有可能會推高糧食價格,並加劇貧窮國家的飢餓問題。

中國農業部長唐仁健在3月初就曾表示,受到洪災影響,小麥收成將是有史以來最差的;《紐約時報》此前的分析也曾表達疑慮,並指6月份的中國小麥收成是全球經濟的一大不確定性因素。Photo from 搜狐

報道也稱,糧食儲備一直是中國的首要課題,國家主席習近平亦將糧食安全視為重中之重。習近平曾在官方雜誌《求是》3月刊出的文章中針對内地糧食安全形勢做出回應,他表示,「今後一個時期糧食需求還會持續增加,供求緊平衡將越來越緊,再加上國際形勢複雜嚴峻,確保糧食安全的弦要始終綳得很緊很緊。」

本港《信報》援引國家統計局資料稱,中國去年稻穀產量和消耗量分別為2.13億噸和2.07億噸,雖然產量仍大於需求,但「餘糧」已經不多,加上若今年收成不樂觀,南方稻穀未必能夠滿足北方的小麥供需缺口。評論還稱,中國小麥供需缺口大約10%,内地北方人若改吃米飯有可能跨過這場短缺危機;另一方面,國際食物政策研究所(IFPRI)高級研究員Joseph W. Glauber則認為,雖説中國有大量小麥儲備應對緊急情況,但基於儲存條件有限,部分小麥或只適合動物食用。

Text by BusinessFocus Editorial

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