【新冠肺炎】亞太國家搶購新冠肺炎口服藥丸   CNN:貧窮國家恐仍處於劣勢

【新冠肺炎】亞太國家搶購新冠肺炎口服藥丸 CNN:貧窮國家恐仍處於劣勢

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By Chin on 18 Oct 2021
Digital Editor

美國藥廠默沙東集團(Merck & Co.)研發的新冠肺炎口服藥丸Molnupiravir,雖尚未獲得美國食品及藥物管理局(FDA)的緊急使用授權(EUA),但不少亞太國家已搶先下訂,以避免之前「搶不到疫苗」的歷史重演。

可降低住院風險

默沙東已經向美國食品及藥物管理局申請Molnupiravir的緊急使用授權,一旦獲得批准,將成為全球首款新冠口服藥。據默沙東的試驗分析指出,Molnupiravir可降低50%的住院風險,減緩輕症患者的症狀,亦可防禦包括Delta變種在內常見的新冠毒株。對於疫苗接種率較低的國家,以及因身體因素無法接種的人而言,Molnupiravir將是新冠疫苗之外最好的解方。

默沙東已經向美國食品及藥物管理局申請Molnupiravir的緊急使用授權,一旦獲得批准,將成為全球首款新冠口服藥。
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據分析公司Airfinity統計,現今至少有10個國家正在和默沙東進行採購談判或已簽署採購協議,其中有8個在亞太地區,包括澳洲、紐西蘭、南韓等;這些國家在去年中旬開始的疫苗採購中居於下風,在大部分歐美國家全民接種第一劑疫苗後,才匆匆展開全民集中計劃。不過專家警告,亞太地區富裕國家爭相搶購Molnupiravir,可能會導致本就因疫苗短缺病發率、重症死亡率「雙高」的低收入國家無藥可用,重演去年富裕國家囤積大量疫苗,「路有凍死骨」的不公。

低收入國家處於劣勢

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即使Molnupiravir獲得批准後,由於改款口服藥極為稀缺,各國還要決定應該優先將藥物提供給出現症狀的人服用,還是僅僅檢出確診的人服用:前者可有效降低死亡率,但後者可避免更多人轉為重症,醫療部門又將面對「生死抉擇」。另一方面,據公司中期實驗結果顯示,在患者出現症狀的5天內服用Molnupiravir,能大幅降低重症風險,意味著患者需要盡快接受病毒篩檢。但低收入國家醫療設施較為落後,因此為民眾進行快速的病毒篩檢仍是一大問題。

另一方面,據公司中期實驗結果顯示,在患者出現症狀的5天內服用Molnupiravir,能大幅降低重症風險,意味著患者需要盡快接受病毒篩檢。
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與此同時,藥物價格對低收入國家也是一大挑戰。雖然尚不清楚其他國家是以多少價格購買Molnupiravir,但美國已同意以每一個療程700美元的價格購入。不過,默沙東指出,目前尚未為Molnupiravir訂價,但他們曾表示,將會對不同國家分層訂價,並且已經與仿制藥生產商簽署授權協議,計劃供應全球104個中低所得國家。

無國界醫生「病者有其藥」項目的南亞主管孟甘妮(Leena Menghaney)指出,雖然這種藥物的生產很簡單,但默沙東依然控制著藥物專利權,以及定價和藥物供應的權利。她呼籲制藥廠放棄專利,讓世界各國都能生產這種藥物,才能輓救更多的生命。此前亦有部分人士呼籲藥廠放棄對新冠疫苗的專利,但遭英國等少數政府阻止。

Text by BusinessFocus Editorial

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