【貝索斯返地球】音速2.7倍飛上107公里  全程10分鐘10秒無駕駛員

【貝索斯返地球】音速2.7倍飛上107公里 全程10分鐘10秒無駕駛員

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Byroy.law on 21 Jul 2021 Digital Editor

繼維珍銀河創辦人、英國億萬富豪布蘭森 (Richard Branson) 於1星期多之前(7月11日)完成太空旅行之後,亞馬遜(Amazon)創辦人貝索斯Jeff Bezos於美國時間周二 (7月20 日) 也飛上太空,同行還有18歲的富商兒子德門(Oliver Daemen),以及82歲的前女飛行員豐克(Wally Funk),成功創出最老、最嫩及最富有的太空乘客同時升空的紀錄。貝索斯重返地球後表示,市場反應熱烈,目前已售出 1 億美元的太空船票。

創出最老、最嫩及最富有的太空乘客同時升空的紀錄
Photo from 一行4人創出最老、最嫩及最富有的太空乘客同時升空的紀錄

57歲頭戴牛仔帽的貝索斯及其弟弟等一行4人,在美國阿波羅11號成功登月52周年紀念日,乘搭其私人旗下太空旅遊公司藍色起源 (Blue Origin)的雪帕德號 (New Shepard) 火箭系統(包含火箭和太空艙)衝上卡門線(Kármán line,完成首次載人太空飛行任務。美國時間周二早上9時12分,雪帕德號從德州西部小鎮範霍恩郊外約32公里的藍色起源1號發射場升空,以最高2.7馬赫、也就是音速的2.7倍速度飛往太空,飛行過程完全交由電腦操控,没有駕駛員。起飛約3分鐘之後,太空艙與火箭分離,火箭隨即降落,太空艙則繼續飛往超過海拔100公里、國際定義的太空起點卡門線,最高到達海拔107公里處,其後4人解開安全帶,享受約4分鐘的無重狀態及欣賞地球表面,藍色起源這次升空全程直播,沒有提供艙內的畫面,但有收音,可以聽到4人驚歎於眼前的景色。起飛10分鐘10秒之後,太空艙在降落傘協助之下平安降落在沙漠上,工作人員和家屬前往艙外迎接,給予英雄式歡迎。

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貝索斯在安全降落後向窗外舉起大拇指說這是「最棒的一天」,他在回到地球後召開記者會,對全球130萬名亞馬遜員工和數百萬亞馬遜購物者表示感謝。貝索斯指出:「我由衷地感謝亞馬遜的每一位員工和每一位客戶,因為你們才有了這一切。對我來說,印象最深的是遠眺地球、觀察地球的大氣層,看著地球的美麗和脆弱,我們將為下一代人建造出一條通往太空的道路,讓他們在那裡完成令人驚嘆的事情,而這些事情將有助於解決地球上的問題。」貝索斯還提到,太空旅行需求相當高,藍色起源計劃今年還會再進行兩次載人太空飛行,目前藍色起源已售出 1 億美元的太空船票。維珍銀河周二股價下跌 1.1%至每股32.03美元;亞馬遜 漲接近0.7%至每股3573.19美元。

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有專家指出,藍色起源此行毋須飛行員,而且所有乘客都是平民的太空之旅,是全球首次,反觀早前升空的布蘭森團隊包括兩名機師,其餘也是維珍銀河高管人員;至於特斯拉(Tesla)行政總裁馬斯克Elon Musk也計劃在今年9月派遣全平民的隊員乘其旗下的SpaceX「龍飛船」升空,執行為期數天的軌道任務。《发射:埃隆·馬斯克和发射Space X的絕望早期》作者Eric Berger認為,貝索斯投身藍色起源已經有20年,但卻讓布蘭森捷足先登上太空,貝索斯一定會認為布蘭森是個暴发戶,想從太空項目中賺錢,而不是像他以及馬斯克那樣是為了促進人類发展。事實上,貝索斯在布蘭森升空後直接抨擊:「這就是個飛機,窗戶小還不環保,而且升空高度不夠」。至於馬斯克,Berger認為他可能把布蘭森和貝索斯這次的「誰先上天之爭」看成一場雜耍,畢竟Space X的火箭已經发射了100多次,並把多名航天員送上太空。

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雪帕德號 (New Shepard) 太空艙降落
Photo from 雪帕德號 (New Shepard) 太空艙降落

多年來貝索斯陸續賣出亞馬遜 (AMZN)股票套現,為藍色起源提供資金,全球首富貝索斯持有逾 10% 的亞馬遜股票,是亞馬遜最大的個人股東,亞馬遜目前市值達 1.8 萬億美元。貝索斯 2000 年創立藍色起源,離他創立亞馬遜僅6年,目標是要讓太空飛行變得更經濟實惠。至於英國維珍集團的董事長布蘭森於 2004 年創立了維珍銀河(Virgin Galactic),希望推動太空旅遊業發展,並於 2019 年 10 月底在紐交所掛牌上市(SPCE)。至於特斯拉行政總裁馬斯克於 2002 年創辦 SpaceX,目標降低太空運輸成本,讓人類移民火星,這3大富豪開創了私人商業太空旅遊的新時代。

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據了解,太空相關技術涉及總額2000億美元的市場,涵蓋了可用於地球上或太空探索的各種產品與服務,包括開發偵測太空垃圾以防載人太空船碰撞等技術的公司。有市場研究機構的數據顯示,去年對這類公司的風險投資達到破紀錄的55億美元,而在今年上半年同類的風險投資已經達到36億美元,預示今年全年投資額將進一步提升。市場研究公司PitchBook研究員維斯瓦尼表示,太空市場的這些發展相信只是個開始,隨著火箭發射升空成本將下降,到2035年可能會出現商業太空站,以至太空垃圾清除服務和太空上的生產製造業等。至於瑞銀近期估計,太空經濟在10年內達到30億美元。

貝索斯(Jeff Bezos)
Photo from 貝索斯(Jeff Bezos)

Text by BusinessFocus Editorial

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