【科網巨企有難】美國科企巨頭成眾矢之的難逃圍攻  天價罰款隨時再有

【科網巨企有難】美國科企巨頭成眾矢之的難逃圍攻 天價罰款隨時再有

Tech Business Finance Investment
By roy.law on 16 Jun 2021
Digital Editor

美國多家科網巨頭包括蘋果公司(AAPL)、Google母公司Alphabet(GOOGL)、Facebook(FB)及亞馬遜(AMZN)等,近期頻頻因壟斷問題,受到美國以至全球多家監管機構的輪流圍攻,最終被「分豬肉」式的輪流被罰天價巨款,但它們未來可能將面對更嚴格的監管,包括英國最新也加入戰團,隨時手起刀落向它們開刀!

早前已獲得美國參議院通過、主張強硬對待科技公司的美國學者莉娜汗(Lina Khan),在美國當地時間周二(6月15日)宣誓就任聯邦貿易委員會主席,外界普遍預料她會更積極加強反壟斷監管和保護消費者措施。據了解,現年32歲的莉娜汗是哥倫比亞大學法律教授,專門研究反壟斷和競爭法,近年主張大力執行法規,防止大型科技企業壟斷市場,並且批評現行的規管方式,難以防止大型科企透過壟斷和併購以減少來自對手的競爭。莉娜汗曾為美國眾議院司法委員會反壟斷小組工作,協助撰寫報告,批評亞馬遜、蘋果公司、Facebook和Google母公司Alphabet,濫用市場支配地位。聯邦貿易委員會目前已起訴Facebook,並正調查亞馬遜,至於Google則已被司法部起訴。

Facebook
Photo from Facebook

消費者權益保護組織Public Citizen在聲明中表示:「很高興拜登總統與參議院終於意識到要盡快解決企業權力失控的問題。」至於美國參議員沃倫(Elizabeth Warren)則認為,壟斷已經威脅到美國的經濟、社會、民主,讓莉娜汗掌舵,可以有很大的機會做出巨大的結構性調整,恢覆反壟斷執法和反擊壟斷。

亞馬遜
Photo from 亞馬遜

事實上,美國國眾議院跨黨派小組早前提出一項涵蓋5項草案的反壟斷改革提案,主要針對亞馬遜、蘋果、Facebook與谷歌這4家市值超過6000億美元的大型科網巨企,認為它們確有壟斷市場的權力,因此反壟斷法律應該適時修訂,才能應對數碼市場目前所面臨的獨特挑戰。業內人士預計,這將讓蘋果、亞馬遜、臉書和谷歌等4大科技巨擘的商業行為被迫改變。這項被譽為數十年來涵蓋層面最廣的反壟斷改革提案,將使這些科技龍頭日後進行併購交易時,面臨更嚴格審查,而且禁止它們擁有明顯利益衝突的業務,這些草案在送往眾議院表決之前,仍需獲得司法委員會的投票通過,並且還得經過參議院表決,才能由總統簽署為正式法案。

蘋果公司(AAPL)
Photo from 蘋果公司(AAPL)

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此外,英國最新也加入戰團,加強審視美國科網巨企涉嫌壟斷的行為。英國競爭及市場管理局(CMA)啟動對蘋果公司的iOS,以及Google的Android手機作業系統、應用程式商店和瀏覽器,展開為期1年的市場調查,以免兩間公司的市場主導地位扼殺行業競爭,令同業開發意欲下降,甚至最終因為廣告成本增加,而推高市場價格,確保數碼市場健康發展。CMA相信其調查較其他監管機構更加全面,其首席執行官科切利(Andrea Coscelli)表示:「蘋果和谷歌控制人們下載應用程序或在手機上瀏覽網頁的主要門戶,無論他們想要購物、玩遊戲、流媒體音樂還是看電視,因此我們正在研究,這是否會給那些希望通過手機與人們接觸的消費者和企業帶來問題。」Google回應指出,相對其他平台,安卓作業系統能為用戶提供更多應用程式的選擇,歡迎當局能在制訂行業新規之前,先了解不同作業平台之間的細節和分別;至於蘋果公司則未有作出回應。據了解,英國監管部門早前已啟動對Facebook透過用戶資料篩選廣告和網上交友服務行為的調查,亦會調查Google旗下搜尋引擎廣告篩選功能。

Alphabet(GOOGL)
Photo from Alphabet(GOOGL)

另一方面,Facebook、Google、蘋果公司和Twitter等大型美國科企可能將面臨歐盟國家更多訴訟和罰款。歐盟最高法院最新裁定所有成員國的私隱監管部門﹐均有權在特定情況下起訴這些科企的不當行為,做法較以往在歐盟一般私隱法之下,只有科企註冊地的監管機構才有權調查或起訴相關涉事公司的做法,明顯有所收緊,這4大科企目前的歐洲總部均設於愛爾蘭,並由當地部門負責監管。

Google
Photo from Google

事實上,歐盟等多個國家或地區的監管機構,近期先後展開對科技巨擘的多項調查,其中法國監管機構於今年較早前對谷歌處以2.2億歐元罰款,並勒令谷歌改善偏好自家服務的商業模式,以確保其不再濫用在網路廣告業的市場地位。根據該機構的調查結果顯然示,Google不公平地把網路廣告業務連結到自己的服務上,排擠其他競爭對手,因此認定Google有壟斷行為。此外,意大利競爭監管機構早前向Google罰款1.02億歐元,原因是Google憑其在市場上的主導地位,拒絕提供競爭對手一個為電動車充電的應用程序,認為Google的行為不利消費者選擇以及阻礙行業發展,可能會影響電動車的發展。另外,俄羅斯聯邦反壟斷局(FAS)今年較早前也對谷歌提出訴訟,指控谷歌濫用其視頻服務YouTube的市場主導地位,導致用戶帳號突然被屏蔽和刪除。至於日本政府目前據悉正計劃對蘋果和谷歌展開反壟斷調查,以判斷是否存在「阻礙公平競爭」的情況,目前蘋果和谷歌兩家公司佔據了日本智能手機操作系統的90%以上市場份額,還將評估蘋果和谷歌在日本的商業交易,以及與海外案例進行對比,判斷這些交易是否以公平的方式進行。日本經濟產業省於今年4月,把亞馬遜日本、谷歌、蘋果這3家美資公司,以及樂天集團、雅虎這兩家日本公司,指定為管制科網巨頭的新法《有關提高特定數字平台透明性及公正性的法律》的對象。該法律規定上述企業有義務公開合同條件等,力爭與客戶企業的交易透明化。根據該法例,日本國內流通總額3000億日元以上的網上商城,以及2000億日元以上的APP商店的運營商屬於管制對象。

Text by BusinessFocus Editorial

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