【中美關係】進一步制裁香港、限資訊流通?至少兩美國政府網站封殺香港

【中美關係】進一步制裁香港、限資訊流通?至少兩美國政府網站封殺香港

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ByJason on 14 Oct 2020 Financial Reporter

資訊自由流通是香港作為國際金融中心不可或缺的元素。據英國《金融時報》報道,美國政府禁止由香港境內進入至少兩個聯邦政府網站,包括美國勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)及美國人口普查局(US Census Bureau)網站。分析認為,華府未來或禁止港人瀏覽更多政府網站,以保障國家安全。

美國勞工統計局主要發布美國多項經濟數據,包括月度職位及失業數據;美國人口普查局則發布美國零售銷售及國際貿易等數據。報道指,香港用户被禁止獲取相關資訊已有多月。本網記者曾嘗試進入兩個網站,均未能成功,並出現「Access Denied」字句。除了香港以外,中國、俄羅斯及烏克蘭等地區亦被禁止瀏覽相關網站。

美國勞工統計局官網
Photo from 美國勞工統計局官網

報道曾向美國有關部門查詢限制香港用户瀏覽政府網站的原因,美國勞工統計局發言人拒絕評論事件與「安全程序」(security procedures)有關,但確認相關措施於2018年1月,即在港區國安法實行前已在香港實施。至於美國人口普查局既沒有確認,亦沒有否認聯邦政府的封網措施,但表示「局方根據環境轉變,持續檢討網絡威脅報告及調整。」

《金融時報》引述前三菱日聯金融集團分析師陳仲華(Cliff Tan)消息指,他以往透過美國政府網站獲得經濟數據,但在過去數月,他已不能瀏覽這些網站。報道提及,儘管香港市民無法直接訪問網站,但仍可使用翻牆軟件(VPN)、彭博(Bloomberg)或Eikon獲取數據。

雖然港人目前仍能瀏覽大部分美國政府網站,但報道引述一名美國官員預期,未來將有更多政府網站被禁止在香港進入,因為華府不再視香港為中國的「自治地區」。自香港實行港區安法後,華府已宣布取消對香港的特殊待遇。總統特朗普早前表示,香港已經與中國其他城市沒有分別。

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報道引述美國密歇根大學Censored Plant lab總監Roya Ensafi認為,「地域封網」在企業層面較常用,尤其在電商網站,以限制指定地區的登入和防止惡意攻擊。戰略與國際研究中心網絡安全專家James Lewis則指,封網能成為「國防策略」,以保護來自多部電腦發出的網絡攻擊,屬相對秘密且低成本的方式。

美國網戰司令部(Cyber Command)回應《金融時報》時表示,「地域封網」早於2017年在部分地區實施,以保護多個政府軍事地區和全球網絡可用性(network availability)。不過,司令部卻未有回應為何「地域封網」應用於民用網站。

隨着中美關係惡化,加上《港區國安法》的實施,香港成為中美之間的磨心。美國逐步收緊對港政策和優惠,對香港作為國際金融中心的地位造成難以彌補的傷害。但當然不少分析都指,美國針對香港的制裁措施,亦會傷害其在亞洲地區的金融影響力。

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Text by BusinessFocus Editorial

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