【梅琳達 ‧ 蓋茨】「世界變得更好,從第一個說不的人開始」 梅琳達‧蓋茨——巾幗不讓鬚眉

【梅琳達 ‧ 蓋茨】「世界變得更好,從第一個說不的人開始」 梅琳達‧蓋茨——巾幗不讓鬚眉

Inspiration
ByRachel on 31 Jul 2020 Digital Editor

在美國這個崇尚精英主義的社會,不少政商界夫婦都是旗鼓相當的事業伴侶,在工作中相輔相成,幫助雙方將事業推上一個又一個高峰。除了最廣為人知的奧巴馬夫婦,另外亦有一對夫婦深受大眾矚目。這位女子作為全球首富的妻子,卻不甘只做比爾蓋茨的妻子,而是勇於活出自我,她就是梅琳達 ‧ 蓋茨。

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二人自1994年結婚至今,已經共度了26年的婚姻生活。兩人共同的好友,股神畢菲特對梅琳達給予極高的評價,認為梅琳達幫助蓋茨「成為了一個更好的決策者」。他笑稱,梅琳達比起比爾在宏觀統籌能力方面更勝一籌。

梅琳達的學歷更是十分光鮮亮麗,甚至比比爾蓋茨更厲害。比爾蓋茲是哈佛大學的輟學生,而梅琳達是八十年代少有攻讀計算機學位的女生,並取得杜克大學計算機科學、經濟學雙學位。而且作為班裡唯一一名女生取得了杜克大學富卡商學院的MBA學位,是一名不折不扣的「學霸」。梅琳達還在《福布斯》全球女性權力榜上名列前茅,時間長達八年,也是當今全球影響力最大的女性之一。

梅琳達現在最重要的身份除了母親以外,更是「比爾與梅琳達·蓋茨基金會」的聯席領導人。這個基金會是全球最大的私人慈善基金會,資金規模高達400億美元。基金會創立之初,投入7.5億美元種子基金,支持全球疫苗免疫聯盟(GAVI),為受援國共計5.8億的嬰幼兒提供了免疫接種支持,拯救了800萬兒童的生命。創立至今,發展中國家開始使用現代避孕方式的婦女達到300萬人,貧窮國家的嬰兒死亡率降低了三分之一。

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新冠肺炎爆發後,基金會亦不乏為公益努力,始終活躍在大眾的視線。四月初,基金會提供1.5億美元捐款,用於支持全球疫苗免疫聯盟一項新的「新冠肺炎疫苗預先市場採購承諾機制」,為低收入國家採購新冠肺炎疫苗。基金會成立至今,梅琳達多次親力親為走訪不同國家,梅琳達亦因此接觸到無數為世界做出非凡貢獻的普通人,啟發了梅琳達的女性賦權之路。

踏入科技行業的啟蒙是中學老師

科技行業一直對女性都存在歧視,在八十年代更甚如此。踏入科技行業,梅琳達的老師絕對是她的啟蒙老師。梅琳達就讀的天主教女校有位數學老師叫鮑爾太太,她在一次數學研討會上見到了幾台電腦。回到學校,她極力遊說學校購買電腦。全校六百名女生只有五台計算機,外加一台打印機。每天晚上,鮑爾太太都自行駕駛前往北得克薩斯州大學,利用業餘時間自費學習計算機科學,白天再把學到的知識傳授給梅琳達和同學們。就這樣大家學會了編寫數學解題程式,用計算機轉換數字的基數,還做出了原始的單格動畫,鮑爾太太自己也考取了碩士學位。

在老師的影響下,梅琳達愛上了計算機。她的整個大學時代都在跟男生們一起編寫代碼,她去微軟面試時,經理中僅有一位女性,可見女性人才在科技行業如此難得。老師對梅琳達的影響深遠,她啟發了梅琳達要讓更多女性接觸科技行業。梅琳達與比爾都熱忱地相信,科技應該惠及每一個人。因此,她也希望女性能公平地享有這樣的機會。

選擇微軟而放棄IBM

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不少的大學畢業生都會猶豫應該進入一間剛起步的小公司,還是有很好的職業發展空間的大公司,相信許多人都會選擇後者吧。其實當年的梅琳達都有過同樣的疑惑。當時她在IBM公司面試,面試官已經提出聘請梅琳達的提議。梅琳達如實告訴他自己還有一份微軟公司的面試。即便梅琳達已經接受了IBM的應聘,面試官依然讓她一定要去先試一試微軟公司。梅琳達當時認為,這位面試官將自己的整個職業生涯都奉獻給IBM,或者他看微軟的升值能力亦一定有獨到之處。所以梅琳達選擇去應聘微軟,而放棄了大公司IBM。

當她進入微軟的工作後,她立刻意識到微軟可以給到她的機會是其他公司無法給予的。才入職三周,僅二十二歲的她已經是一個會議組織者,要飛往紐約參加會議。梅琳達從未去過紐約,甚至連的士都沒有乘搭過。她形容,在微軟工作猶如在攀登一座高山,沒有地圖,大家都是在摸索冒險中尋找下一步。在新人眼中,其實非常害怕但卻是刺激,亦讓她學到了許多。

入職微軟一年半後,梅琳達對微軟的企業文化有微言,並考慮辭職。她指出在微軟每個人都十分好勝,就自己的觀點據理力爭。每次開會都「戰況激烈」,認為爭論是唯一證明自己比別人優秀的方式。大家連道謝都不會說,辭職等大事都只是發郵件了事。梅琳達看不慣這種辦公室文化。但她最終都沒有辭職,她反思後,認為是自己之前並沒有忠於自己的風格,而是在模仿公司裡那些看起來能力了得的男人。她欣賞微軟的使命,並決心透過表達自己真正的想法,去坦承面對自己的錯誤,而不是裝作堅強,從不犯錯的樣子。過了一段時間,梅琳達與一群志同道合的同事共同營造出自己的文化。她終於意識到,自己並不需要委屈自己去迎合大眾文化,自己也可以充分展示自我,甚至也能令別人的處境得以改善。

能力優秀的她逐漸爬升到微軟產品項目經理的職位,管理著1700多名員工。到她離職的時候,微軟已經從原本的1400名員工增至逾兩萬人。讓她驚喜的是不少人都是因為認同梅琳達的工作理念而繼續留在或進入公司,一個原本只想改變自己故事的人竟然影響了整個團隊。拒絕為融入大眾而戴上面具,並不是代表著驕傲。更多的是捍衛自己的權利,展示自己才能的一種力量。

改變女人在家庭的角色

在梅琳達的慈善事業中,她發現全球女性從事無償勞動的時間平均是男性的兩倍,如照料孩子、做飯等家務瑣事佔據了女性很多時間,阻礙她們從事能提升自身地位的活動。梅琳達也身陷同樣情況,但她隨後發現這些家務瑣事令她疲憊不堪,讓她迫於無奈尋找丈夫的幫忙去接送孩子。過了幾周後有趣的事情發生了,孩子學校的不少母親都對丈夫說:既然連比爾蓋茨都可以有時間來接送小孩,你也可以。面對婚姻中的無償勞動分工,梅琳達的心得是婚姻當中家務工作的分配需要共同承擔。不是講求一種絕對的平等,但是可以看到二人都會為婚姻而作出努力。這樣兩人的地位才會平等,也可以從雙方互相學習、互補不足。

做全球富豪的妻子所承擔的壓力難以想像,梅琳達也向身邊好友傾吐過該如何經營這段婚姻,並依舊保持自我。他們即是夫妻也是基金會的工作搭檔,梅琳達深知自己需要在女性賦權方面親力親為才能做出改變。她曾想過讓比爾蓋茨當基金會的代言人最省事,過去她甘居幕後因為一直不夠自信,害怕自己的號召力不及比爾。但這樣的行為卻會讓自己的地位更加無足輕重,而且在推動女性賦權路上失去公信力。所以她開始用自身的成長故事,人生際遇去鼓勵女性擺脫貧窮和自我否定,勇於追尋自己的夢想,並改變自己的處境。

梅琳達於2019年出版了第一本書《女性的時刻:如何賦權女性,改變世界》,書中詳盡分享自己的職場生涯和家庭生活,如何在婚姻路上取得平等和運營基金會的管理心得。她還從女性生育自主、童婚陋習、性暴力等多個角度分析性別不平等的根源,分享她所目睹的女性在逆境中奮鬥的感人故事。

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梅琳達相信即使是普通人,也能憑藉一己之力影響整個世界。世界變得更好,從第一個說「不」的人開始。梅琳達的自身故事全部出自於肺腑之言,希望憑藉自己的力量和基金會的幫助為女性發聲。相信也是具備著過人的魅力和才華,梅琳達才會贏得比爾的心。

Text by BusinessFocus Editorial

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