【代客買餸】生鮮配送公司靠半打啤酒獲投資者青睞,Instacart成立八年打贏Amazon子公司?

【代客買餸】生鮮配送公司靠半打啤酒獲投資者青睞,Instacart成立八年打贏Amazon子公司?

Inspiration
ByRachel on 27 Jul 2020 Digital Editor

Instacart是一間生鮮配送公司,由行政總裁梅赫塔(Apoorva Mehta)和穆倫(Max Mullen)創建。Instacart是由instant和cart兩個單詞構成,意思是「即時+購物車 」。在成立後的短短8年間,Instacart已經逐漸成為生鮮配送行業的領頭羊,更加領先亞馬遜公司 (NASDAQ: AMZN) 旗下的Amazon Fresh和 Target集團 (NYSE: TGT)旗下的Shipt。

Instacart
Photo from Instacart

新冠肺炎疫情的爆發,絕對造就了Instacart營業額的暴升。2019年,Instacart一年的訂單數量增長了500%,平均每筆訂單的消費金額增加了35%。Instacart在6月11日更宣布,在新一輪融資中籌得2.25億美元,其估值從79億美元飆升至137億美元。33歲的梅赫塔身價達到12億美元,在福布斯上榜上有名。

梅赫塔在加拿大長大,他報讀大學的時候不知道自己的興趣,便報讀了電子工程課程。畢業後,他到過高通(Qualcomm)和黑莓(BlackBerry)等科技公司工作,由於他對這個行業一無所知,所以想盡可能了解每一個範疇,並嘗試不同領域,希望尋找自己的興趣。

在2007年,他搬到了西雅圖,在亞馬遜公司擔任供應鏈工程師,開始進入生鮮領域。生鮮上門一直都是業界未能突破的領域。谷歌和一家名叫Webvan的公司也都嘗試過踏入這個領域,但都是失敗收場,Webvan更是白白花掉12億美元。亞馬遜也是在2016年才在西雅圖和洛杉磯之外的第三個地區提供配送服務,可見營運生鮮配送業務是一個十分艱巨的任務。

梅赫塔後來深知自己喜歡編寫軟件,在亞馬遜工作期間,梅赫塔的同事經常向上司反映梅赫塔工作不認真,因他常常利用公司電腦編寫一些與工作無關的小程式。兩年之後他便辭退了亞馬遜的工作,踏上了創業之路。

梅赫塔當時萌生了20個創業點子,做廣告網頁、做外賣團購等,但最後統統夭折,他從這些失敗的經驗中學了重要的一課,就是要解決一個人們真正關心的問題。

Instacart的靈感起源

梅赫塔當時住在舊金山,每天工作14個小時後,他最不想面對的是空空如也的冰箱。所以如何可以更方便地買菜,就成了Instacart的靈感起源。梅赫塔發現,在網上訂購雜貨然後送貨上門的想法並不新鮮,Webvan等巨頭便是前車之鑑。當時是2012年,正值Uber和Lyft的蓬勃時期,讓梅赫塔了解到「時機比想法更重要」的道理。

當年每個人手裡已經有一部智能手機,可以在網上看電影,購物等等。但偏偏大眾仍然要自己親身到超市購買食材,所以梅赫塔明白到智能手機的出現改變了人們生活的習慣。梅赫塔在越來越普及的智能手機和共享經濟模式中找到生鮮配送的突破口。

梅赫塔借用Uber模式,讓每個擁有手機的普通人都可以申請成為一個代購者 (shopper),當顧客在平台上發出需求後,距離顧客最近的shopper即可在手機上接單,再以最快的速度將貨物送到顧客家中。這個方案低成本,低門檻,操作方便,不存在昂貴的冷鏈運輸成本。在現有的超市體系下,所需要的只是一個運行流暢的接單軟件。

Instacart
Photo from Instacart

在不到一個月的時間裡,梅赫塔為自己編寫了一個粗糙版本的App。在第一次測試中,由於梅赫塔還沒有僱傭任何員工,他只能自己下單、接單,成功驗證了用這個模式做生鮮的可行性。之後梅赫塔希望從初創孵化器Y Combinator中取得投資,但可惜的是梅赫塔提交申請的時候,投資商的截止日期已過。梅赫塔運用自己的人脈,經過無數次說服和推銷後,投資商終於鬆口讓梅赫塔試一試,但表示機會渺茫。梅赫塔知道這個是一個十分難得的機會,他把上用軟件下單買半打啤酒,並送到投資商總部。投資商不明所以,梅赫塔解釋這就是他的軟件功能,並成功得到投資商的青睞。

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以速度跑出同行

Instacart擁有時下最流行的大數據和機器學習算法,使程式不斷優化對路線的規劃,讓「一小時送達 」的承諾兌現。每個代購者接哪張訂單,走什麼線路去零售店。在每個零售店又如何快速尋找到指定的產品,採購完後走什麼線路去配送給每個客人等等都會經過精密計算。

Instacart會做數據分析並建立多種預測模型來預測客戶需求、超市購物時間、配送時間等。模型會每天做重複的訓練來提高預測的準確度,甚至連惡劣天氣或突發事件也在計算之內。這個精密計算的後台,令Instacart成為了獨角獸 。

危機誕生

在2019年末,數千名代購者組織了多次罷工,聲討Instacart挪用小費來付他們的工資。Instacart的收費模式是向用戶的每一張單收取運費、服務費、5%的小費和高峰時間購物費用等。小費都會直接付給代購者,作為基本工資之外的獎賞。Instacart更曾向員工保證,每筆訂單連小費至少支付10美元,如果不夠,公司會支付差價。

pbs.org
Photo from pbs.org

但代購者入職後發現,自己的基本工資一再縮減,佔收入很大比重的小費有時甚至會被當作工資支付。 他們表示自己最終拿到的工資實際上遠低於10美元。抗議者希望,Instacart能如實付基本工資,而且小費標準能調回2016年制定的10%。梅赫塔最後要對不透明的薪資公開道歉,並提出新的薪酬制度才把這次風波平息。

目前,Instacart已經從洛杉磯擴展到北美3萬家門店,雖然仍處於虧損狀態,但憑藉運費、廣告收入和商家營收分成,已在88%的地區實現毛利。Instacart的業務涵蓋85%的美國家庭和70%的加拿大家庭。

寄語年輕創業者

梅赫塔表示之前創業失敗的經驗最寶貴的是學到了快速原型設計、商業策略,以及在平衡自己創業時跌跌蕩蕩的心理。Instacart可以發展到今天這個地步,全有賴過去的經驗。即便公司有營業危機的時候,梅赫塔亦不會退縮。他表示即使他相信Instacart,但他並不會迴避公司的存在問題,並會一直對公司的營業模式和戰略作出批判,希望可以改善。

梅赫塔寄語年輕的創始人對商業、思維模式、和你想發展的業務領域的知識認知越多,便能更擅長做決定。所以偉大的創業者都是學習機器,從書本上,別人身上,和經驗中學習。懂得做決定可以為公司發展產生實質性的改變。不要為了創業而創業,創業是應該為了為這個世界帶來改變,而你必須要有熱情去創辦公司。

梅赫塔的創業之路九曲十三彎,即便曾經有許多失敗的經驗,但是他越挫越勇。失敗乃成功之母,有自我批判的勇氣和認真思考問題的根本並想出解決方法,相信是他從經驗值中學會的道理吧!

Text by BusinessFocus Editorial

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