【美國總統】大蕭條期間的美國總統曾在中國工作? 胡佛100年前在中國賺取400萬美金

【美國總統】大蕭條期間的美國總統曾在中國工作? 胡佛100年前在中國賺取400萬美金

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ByDaina Lau on 27 Jun 2020 Digital Editor

用「謊言成就的人生」來形容美國第31任總統胡佛(Herbert Clark Hoover)的一生不為過。 23歲那年,胡佛藉著謊報年齡,登上事業高峰。他後來到中國發展,與當時的同伴「騙取」一家中國國有企業的所有權,並靠此賺取400萬美元身家。回國後,胡佛更涉足政壇,成為當時美國政壇上的風雲人物。至今他仍是歷史上唯一一個在中國工作發家的美國總統。

 23歲那年,胡佛藉著謊報年齡,登上事業高峰。他後來到中國發展,與當時的同伴「騙取」一家中國國有企業的所有權,並靠此賺取400萬美元身家。
Photo from 「National Park Service」官網

自小努力向上,成首批免費入學的史丹佛學生

胡佛於1874年出生在美國西布蘭奇。在他6歲那年,父親因心髒病去世。 3年後,母親又死於肺病,年紀小小的胡佛頓時成為孤兒,從此寄人籬下。悲慘的童年讓胡佛懂得自食其力,比其他人更加努力學習。

1891年,史丹佛大學建校開課,未上過高中的胡佛經過不斷努力,成功被選為第一批免學費入學的學生。胡佛在大學時期相當活躍,不但擔任學校的棒球和橄欖球隊的學生經理,還會抽空去聽一些商業投資課程,為自己未來的商業之路打穩基礎。因成績優異,他在學校裡一直都是老師心目中的優等生,還獲得學校頒發的獎金和資助。 1895年,胡佛被授予地質學學位並從史丹佛畢業。

1891年,史丹佛大學建校開課,未上過高中的胡佛經過不斷努力,成功被選為第一批免學費入學的學生。
Photo from 「Stanford University」

謊報年齡,成功登上事業巔峰

畢業後的胡佛成了一名採礦工程師,但薪資非常低,每天只賺2美元,工作時間長達10小時以上。英國墨林採礦公司要招聘一名25歲以上、有經驗的地質學家,但那年胡佛才23歲。為了扭轉自己的命運,胡佛果斷虛報年齡,結果成功被錄取,出任該公司採礦經理。後來,胡佛到一間澳洲金礦擔任開發工程技術監督,年薪高達5000美元。

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1898年,墨林公司董事長在中國考察礦務工作時,得知當時的清朝直隸總督兼北洋大臣李鴻章需要一名外國技師,因此決定派胡佛前往中國發展。而這一決定,也從此改變了胡佛的一生。他前往中國後,除了擔任墨林公司天津代理外,還任職當時官督商辦企業「開平煤礦」總辦的技術顧問,主要負責事項未開發煤礦、尋找金礦等事項。而當時胡佛為了入鄉隨俗,還專門給自己取了中文名字,叫做「胡華」。

1900年,中國爆發義和團運動,八國聯軍入侵中國。胡佛之後與海關稅務司任職的英籍德國人德璀琳騙取了開平礦務局的所有權。據悉當時開平煤礦被俄國軍隊佔領,胡佛以「幫助中國收回煤礦」為由,將這家中國管督商辦企業變成了英中合辦,隔年還註冊了「開平礦務有限公司」跨國企業。 1913年,胡佛攜帶自己的財產返回美國,隨後在世界各地設立分公司,成為商界知名人士。據估算,胡佛在開平煤礦共賺進400萬美元,後來也將觸角延伸至政壇。

1900年,中國爆發義和團運動,八國聯軍入侵中國。胡佛之後與海關稅務司任職的英籍德國人德璀琳騙取了開平礦務局的所有權。
Photo from Licensing

1929年出任總統,經歷美國大蕭條時代

1914年,第一次世界大戰爆發,胡佛的職業生涯也因此被中斷了。為了援助那些身無分文、而被困於歐洲的美國人,胡佛在倫敦擔任美國救濟委員會主席,前後共幫助12萬名貧困的美僑返回祖國,隨後又對比利時和法國民眾進行了救濟。善舉讓胡佛一躍成為社會上風雲人物,美國資產階級學者稱他為「偉大的人道主義者」,讓胡佛的政壇之路越來越順遂,被委任為美國糧食總署署長,在1929年的時候,成為第31任美國總統,伴隨美國人走過被稱為美國「最黑暗」的時代。

1900年,中國爆發義和團運動,八國聯軍入侵中國。胡佛之後與海關稅務司任職的英籍德國人德璀琳騙取了開平礦務局的所有權。
Photo from Licensing

1929年華爾街股市崩盤,至今仍被外界視為美國歷史上最嚴重的一次股災。紐約證券交易所開市即遭大筆拋售,道瓊斯指數一瀉千里,股價指數跌幅達22%,美國房地產市場也從1925年的頂峰走進下坡,美國進入大蕭條時代。為了抑制大蕭條所導致的經濟劇烈下滑,胡佛也做出了多種嘗試,其中包括批准了墨西哥裔人口遣返計劃(Mexican Repatriation program),減少墨西哥裔人口造成的就業競爭,並降低市政援助的負擔。此外,胡佛當時還簽署了「斯姆特霍利關稅法」,提高了數千種進口商品的關稅稅率,增加進口商品的價格來增加政府收入。但各種措施無一奏效,讓胡佛因而成為美國史上評價最低的總統之一。

Text by BusinessFocus Editorial

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