【民營航天】馬斯克創奇蹟!SpaceX完成史上首次商業載人上太空

【民營航天】馬斯克創奇蹟!SpaceX完成史上首次商業載人上太空

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ByDaina Lau on 01 Jun 2020 Digital Editor

科技鬼才馬斯克(Elon Musk)創造歷史!馬斯克旗下太空探索技術公司SpaceX已於5月30日成功發射「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,將搭載2名資深太空人Bob Behnken與Douglas Hurley的「飛龍號」(Crew Dragon )太空船,送往國際太空站(ISS)。此次行動是首次由私人企業負責的太空任務,象徵民營企業正式參與太空開發的時代來臨。

馬斯克旗下太空探索技術公司SpaceX已於5月30日成功發射「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,將搭載2名資深太空人Bob Behnken與Douglas Hurley的「飛龍號」(Crew Dragon )太空船。
Photo from 「SpaceX 」Twitter

是次升空行動,是自美國太空總署(NASA)的航天飛機於2011年退役以來,NASA太空人首次利用美國當地製造的火箭展開太空飛行任務。 「飛龍號」和「獵鷹9號」皆為SpaceX設計和製造,由NASA協助。「獵鷹9號」原定在27日升空,但受天氣影響被迫延期,最終成功在當地時間5月30日下午3時22分發射。據NASA局長表示,「飛龍號」可能會在8月返航。

當日特朗普特別前往佛羅里達州「見證歷史」,並發表演說,表示上述火箭象徵美國面對疾病、死亡和經濟困境時的抵禦能力,並稱「沒有任何東西能讓美國人退縮」。

據NASA局長表示,「飛龍號」可能會在8月返航。
Photo from SpaceX

民營公司造火箭計劃源自小布殊和奧巴馬?

「獵鷹9號」成功發射之際,代表馬斯克與SpaceX成功開啟商業載人航天時代。

《紐時》報道,促成歷史上第一次商業火箭發射的「幕後英雄」其實是美國時任總統小布殊(George Walker Bush)、奧巴馬(Barack Obama)等人。據悉,小布殊在任期間已宣布開啟商業運載計劃,允許民營公司開發太空船;歐巴馬在2011年決定由民間企業研發火箭載運太空人。

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而早在2012年,已在太空探索技術努力多時的SpaceX「飛龍號」就成功將貨物送到國際空間站,開啟「民營航天」時代。2年後,SpaceX正式與NASA簽訂合約,開始打造發射民營火箭載人計劃,成為首個獲得NASA首選的「外包」載人航天器開發商。而經過6年努力後,SpaceX終在2020年成功載人上太空。

早在2012年,已在太空探索技術努力多時的SpaceX「飛龍號」就成功將貨物送到國際空間站,開啟「民營航天」時代。
Photo from Pixabay

盈利還是虧損?SpaceX財務情況受關注

經過多年發展,美國等地形成的商業航天市場已相當可觀。根據統計,2018 年全球航天經濟總量突破了 4000 億美元,而商業航天收入就佔據了當中的 3300 億美元左右,商業航天製造商的發展前景也備受看好。

除了成功發射載人太空船,SpaceX自2002年創辦以來取得諸多成就,馬斯克著名的「火星移民計劃」彷彿也近在咫尺。但眾多科技成果伴隨著大量的研發資金投入,使得SpaceX財務狀況一直受到外界關注。據了解,SpaceX官方在2018年已宣稱公司開始盈利,但未透露具體金額,但也有業界人士認為,SpaceX尚未開始盈利。

經濟學博士後、法學博士劉安就表示:「SpaceX 直到今天依然鉅額虧損。但即使如此,該公司的估值卻一路飆升。雖然公司並不盈利,但其技術壁壘非常高,一旦盈利將非常可觀」。外界也認為,SpaceX發展了運載火箭可重複使用技術,使發射成本顯著降低,顛覆了衛星發射市場,在商業航天市場中扮演著重要角色,未來更有機會引領市場,屆時盈利情況將大幅改善。

Text by BusinessFocus Editorial

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