【泰國大象】疫情打擊泰國旅遊業,逾百大象「失業」送返鄉下

【泰國大象】疫情打擊泰國旅遊業,逾百大象「失業」送返鄉下

Lifestyle
BySharon on 16 May 2020 News Assignment Editor

新冠疫情對全球旅遊業和航空業都造成打擊,而在泰國,受遊客歡迎的觀光項目之一騎乘大象亦因旅遊業癱瘓而暫停,大象因此面臨「失業」。

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據《紐約時報》早前的報道,泰國主要的遊客來自中國,自新冠肺炎爆發之後,泰國當地旅遊業生意就一落千丈,旅客人數暴跌超過 80%。多間大象公園收入銳減,甚至無法支付每頭大象平均每日約1,000泰銖(約港幣237元)之膳食費而被迫倒閉,馭象人即使未有失業但薪金亦平均下跌達7成。泰國大象聯盟協會(Thai Elephant Alliance Association)主席Theerapat Trungprakan指,遊客大減已導致超過2000頭大象「失業」,如情況未能在短期內改善,相關大象或被轉賣予動物園,或需從事非法伐木工作。同時由於現時是乾季,部份以「半野生」狀態自行覓食的大象,因為森林已經不夠多,即使脫離主人的照顧,牠們也很難找到食物。

不過最近外電報道,清邁的「拯救大象基金會」(The Save Elephant Foundation)有支持籌款活動飼養仍在遊客園區的大象,不過該組織一直主張把牠們送回原本的棲息地,與附近的村民一同在大自然生活。自上月起,清邁政府已有約100頭大象,徒步送回位於湄曾縣的原居地。基金會的創始人Saengduean Chailert表示,有關計劃是應大象主人的求助,把那些「失業」的大象送回家。大象長途跋涉達150公里返回家園,回歸大自然。

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大象公園園主Sadudee Serichevee擁有4頭大象,他表示本以為疫情在一、兩個月內就可結束,但直至4月尾,他已對旅遊業復甦失去希望。他和妻子無法再負擔每月20萬銖(約4.8萬港元)的場地和設施租金、象伕薪金和大象飼料開支,於是決定把大象送走。

Sadudee Serichevee表示,大象已經有20年沒有回過鄉下,當牠們到達時十分開心,發出愉快的叫聲,更走到村子旁小溪,與村裡的小朋友玩耍。

Text by BusinessFocus Editorial

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