【澳洲山火】野火過境房屋卻完好?台澳伴侶歸功於「古老智慧」

【澳洲山火】野火過境房屋卻完好?台澳伴侶歸功於「古老智慧」

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BySeleson13 Jan 2020Digital Editor

澳洲山火燃燒數月造成無數損失,已有近30人罹難之餘,更有將近10億隻動物傷亡,根據衛報(The Guardian)指出,被燒毀的房屋已超過1,700間,但身在這場災難之中的一戶人家卻有幸逃過一劫,雖然房子一度遭大火包圍,但是火勢到了門口卻止住了,屋主謝潑德(Phil Sheppard)認為這應要歸功於澳洲原住民在當地做過的傳統預防措施。

尤加利樹 澳洲山火
Photo from 中央通訊社

謝潑德(Phil Sheppard)與其來自台灣的未婚妻蔡美俐住在新南威爾斯省獵人谷(Hunter Valley)的深山裡,他們表示每年都會聽到有關山火的新聞,但從來沒有想過會像今年這麼嚴重,不過慶幸的是,自己的房子在大火過境後,除了衛生間被燒毀以及一個工具間因瓦斯桶爆炸之外,其他建築竟然都大致保持完好,他們形容這簡直是個奇蹟,並強調一切都應感謝澳洲原住民族族人根據古老傳統知識和技術進行的「文化燃燒」,他們兩人早已在當地根據這樣的文化做過山火預防措施。

台澳伴侶 澳洲山火
Photo from 中央通訊社

謝潑德的朋友芭柏(Dennis Barber)是一名委拉祖利族(Wiradjuri)原住民,同時也是專門推廣傳統山火管理知識和技術的「原住民族點火棒組織」(Koori Country Firesticks)共同創辦人,其過去曾擔任山林巡邏隊隊員,擁有豐富的現代專業山火管理的經驗,之後在接受傳統原住民「文化燃燒」(culturalburning)的訓練後,才明白到現代山火管理科學的不足。

澳洲山火 野火 蔓延
Photo from 中央通訊社

芭柏解釋道,「文化燃燒」是澳洲原住民的傳統防火做法,在火季來臨之前,於森林中定期主動地點火。

冬天的時候,在天氣潮濕之際,許多地方會追尋澳洲原住民族長老所傳授的方式在森林點火,芭柏解釋這叫做「冷燃燒」(cool burning)的手段,如此一來,當旱季來臨遇到野火時,由於草木已被燒過,因此就不會爆發失控的大火,且「冷燃燒」之下的火勢並不會持續,所以樹木也不會就此全面燒毀,動物與昆蟲們也都可以找到地方避險。

現年66歲,在過去曾擔任過數十年樹醫生(treesurgeon)的謝潑德表示,他的房子周圍佈滿了許多尤加利樹,他稱尤加利樹本是非常易燃的樹種,但由於芭柏採取了「文化燃燒」的措施,所以這些尤加利樹才沒有被全面燒毀。不過他回憶起4年前首次讓芭柏在他的山谷裡進行「文化燃燒」之前,曾遇到一位擔任消防員的居民提出嚴厲抗議,他表示當初很想邀請那位消防員到家裡看看,可惜那位消防員正在前線救火。

山火 旱季
Photo from 中央通訊社

本身是愛爾蘭和蘇格蘭裔的謝潑德表示,許多原住民族的古老知識已經失傳,其中「文化燃燒」技術的傳承更曾瀕臨斷裂,因此他希望藉由此次案例,可以讓人們再次重啟對原住民族傳統文化的重視。

Text by BusinessFocus Editorial

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