【中美貿易戰】港初創捲入中美鬥爭漩渦,香港身份令美國風投卻步!

【中美貿易戰】港初創捲入中美鬥爭漩渦,香港身份令美國風投卻步!

Startup Finance & Property
By喬雨on19 Jul 2019Digital Editor

中美兩國關係愈趨緊張,華為早前被美方列入貿易黑名單,近日又傳出美國公司停止與中國無人機公司大疆(DJI)合作。而中方為了反擊,亦設立了「不可靠實體清單」。不過,在這場強強對碰中,受牽連的除了是兩國的企業外,香港的初創企業看來也不能獨善其身。

香港人工智能初創Miro於2017年由美國人Taylor Host與英國軟件工程師Jamie Wilde創辦,客戶來自歐洲、北美和亞洲。據TechCrunch報道,Miro得到來自矽谷的風投SOSV支持,現時尋求資金達200萬美元的新一輪融資。

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Miro利用電腦視角(Computer vision)來標記圖片或影片中運動員所穿衣著的品牌。然後,它將數據歸納到其客戶的客戶關係管理(CRM)系統中的消費者帳戶。大部份技術研發都是在香港進行。當跑手進行比賽時,Miro的傳感器可以為舉辦單位及贊助商追蹤跑手所穿的跑鞋和衣著。Miro已在全球約500個賽事應用了此技術,分析了超過1千萬個運動員。

但在中美貿易戰的背景下,Miro的香港身份令不少西方投資者卻步,讓Miro首次考慮遷離香港。

Host在接受TechCrunch電話訪問時表示,與聯合創辦人在香港度過了相當長的一段時間,團隊的大多數人都稱自己為香港中國人(Hong Kong Chinese),而且他們喜歡香港,但最近,他認為很難去理順繼續香港業務的想法,其中一個原因是地緣政治。

中美貿易關係緊張,同時香港因為《逃犯條例》的修訂引起外國對香港能否保持高度自治的疑慮。

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在今年3月贏得比賽後,Miro吸引了不少投資者的注意,但其中兩個潛在投資者因為視香港為風險而卻步。

Host向TechCrunch表示:「沒有一家公司輕忽了我們作為一家香港公司的問題,目前,與我們談過的美國投資者都對投資香港實體沒有興趣。」

由於知識產權亦是中美貿易談判的其中一個要點,投資擁有圖像識別能力的Miro的風險似乎比投資沒有核心科技的初創高。

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報道指,在法律和稅務顧問的幫助下,Miro最近通過在特拉華州註冊轉移成為美國實體,但將繼續在香港開展業務。Host指,這能讓一些對Miro感興趣的美國投資者高興,這能讓他們與投資者持續對話,因為現在他們是在投資美國公司而非香港公司。

Miro亦注視著東南亞的機會來對沖風險,最近,Miro參觀了該地區最大的科技會議之一Techsauce,Host說:「沒有人在曼谷談論貿易戰。我們在談論東南亞如何爆發。這不僅僅是中國投資者。西方投資者也是。」

Text By BusinessFocus Editorial

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