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美國大學把晶片植入大腦,成功令癱瘓患者重獲活動能力!

美國大學把晶片植入大腦,成功令癱瘓患者重獲活動能力!

Tech
By cherry.liu on 01 Aug 2016

5年前,這個叫Ian Burkhart的年輕人在一次衝浪意外中癱瘓,失去了他對四肢的感覺。不過今天,他籍著晶片的幫助終於重拾控制四肢的感覺。

NY times Photo from NY times

月前報道指出,Burkhart終於能重新控制他的右手以及右手手指。醫療人員在Burkhart的腦部植入晶片,然後將其連接至電腦。透過與電腦連接,加上重覆性的練習,Burkhar成功以右手將瓶子内的液體倒出,然後以吸管攪拌。根據華盛頓大學感覺神經工程中心(Center for Sensorimotor Neural Engineering)的總監Rajesh Rao指出,Burkhart能夠做到這樣是「蠻讓人滿意的,這一系列的動作是我們的最終目標的一大邁進。」

Ian_BurkhartPhoto from Theorist Monk

這個突破性的療法其實在2年前已經開始。一隊來自俄亥俄州(Ohio)的團隊先利用腦成像技術(Brain imaging)把控制Burkhart的手腳部分的腦部區域隔離 — 這腦部區域亦即是運動皮質區(motor cortex)。其後,團隊就進行了手術,找出實際影響運動的部分。然後團隊就植入了一塊橡皮擦大小,帶有96個像燈絲的微電極晶片去記錄每個獨立神經元運動。

Burkhart從手術中復原以後就馬上展開了訓練,嘗試重拾對手部的控制。每次神經元的運動都會被晶片記錄,並透過連接Burkhart後腦的儀器,傳送到電腦中。這些數據就由特別編寫的程式分析並儲存,而每次進行訓練都要重新校準這些數據。據研究院Herbert Bresler指出,”每次腦部進行學習活動時,這些腦部訊號就會改變;正因如此,每次Burkhart進行學習時,儀器也會一拼進行學習。“

Burkhart又稱,「訓練初期十分累人,因爲需要非常的集中去做一些從前不用想就能做到的事。」 經過數月的訓練,Burkhart已經可以不靠儀器就能把手掌閉起來。一年以後,他更能把瓶子檢起,並把裏面的液體倒進容器内。好消息似乎越來越多,但可惜的是研究所需要的資金只能撐到今年底。面對這景況,Burkhart則説道:「現在我只希望有人能聽到我的故事;也許將來會有令我的生活變得更好的新契機。」目前有關學術文章正於Journal Nature上刊登。

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