WHO評估猴痘列公共衛生緊急事件 非洲專家批︰蔓延至富裕國才重視

WHO評估猴痘列公共衛生緊急事件 非洲專家批︰蔓延至富裕國才重視

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By Jasmine on 24 Jun 2022
Digital Editor

今年5月初爆發的猴痘疫情持續在多國擴散,隨著國際社會的擔憂日益加重,世界衛生組織(WHO)週四(23日)召開會議,決定是否將猴痘宣告為「國際關注公共衛生緊急事件」。然而這一舉動卻引起非洲科學家不滿,原因是猴痘在非洲早已形成危機,但世衛官方在疫情蔓延至西方後才採取行動;另有專家認為此舉或加劇在新冠疫情期間出現的富國與窮國之間本就嚴重的不平等問題。

《路透社》今日(24日)報道,世衛緊急委員會23日召開會議,與多名來自疫情最嚴重地區的專家針對是否將猴痘宣佈為國際公共衛生緊急事件(PHEIC)進行討論。專家們的建議隨後將提交給世衛總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus),再由其作出最終決定,確切的公佈日期尚未確定。

隨著國際社會的擔憂日益加重,世界衛生組織23日召開會議,決定是否將猴痘宣告為「國際關注公共衛生緊急事件」。Photo from Licensing

根據世衛定義,國際公共衛生緊急事件指的是對人類健康威脅「異常重大」的公共衛生事件,將因跨國傳染而對其他國家構成公共衛生風險,而且需要立即採取國際行動應對,是官方的最高警戒級別。報道稱,雖然猴痘並不像新冠病毒擁有高傳播性,而且目前已有疫苗的治療藥物,疫情也與新冠疫情爆發初期有所不同,不過這場疫情依舊引起民眾的恐慌。數據顯示,自今年5月英國首次通報猴痘病例至今,猴痘疫情已在40多個國家引發逾3000宗案例,當中有8成發生在歐洲。

非洲今年已有66人死於猴痘

不過在此之前,猴痘主要在非洲地區蔓延,「非洲疾病管制暨預防中心」(Africa Centers for Disease Control and Prevention)16日數據指,自今年初以來,非洲已錄得超過1500宗疑似猴痘感染病例,當中有66人死亡。有鑑於此,目前正在進行猴痘治療研究的中非共和首都班基(Bangui)巴斯德研究所(Institut Pasteur)代理所長Emmanuel Nakoune批評稱,「當一種疾病僅在發展中國家肆虐時,就不算是緊急事件,只有在發達國家造成影響時才會構成緊急事件。」

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數據指,自今年初以來,非洲已錄得超過1500宗疑似猴痘感染病例,當中有66人死亡。Photo from Licensing

即使不滿世衛直至現在才要採取措施,Emmanuel Nakoune仍認為將猴痘定為國際公共衛生緊急事件至關重要,「若有政治意願在發達和發展中國家之間公平分配防疫資源,那麼每個國家都將受惠。」與此同時,《美聯社》23日也引述在世衛組織顧問委員會擔任成員的尼日利亞病毒學家Oyewale Tomori稱,若世衛真的擔心猴痘疫情傳播,官方大可在2017年猴痘肆虐尼日利亞時就召開緊急會議,「奇怪的是是當病例出現在白人國家後,世衛組織卻召集專家開會了。」

美國外交關係協會(Council on Foreign Relations)兼資深研究員David Fidler則坦言,世衛在猴痘蔓延至富裕國家後才敲響警鐘或許有其合理原因,但對於窮國來說,這種舉動似乎就是「雙重標準」,並警告官方對猴痘擴散至非洲以外國家後的重視或無意間加劇此前在新冠疫情出現的富國與窮國之間的分歧。

Text by BusinessFocus Editorial

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