【英國牙醫】英國多地成「牙醫沙漠」民衆被迫自己拔牙、補牙

【英國牙醫】英國多地成「牙醫沙漠」民衆被迫自己拔牙、補牙

Business
By Jasmine on 12 May 2022
Digital Editor

英國牙科協會(ADG)本月初公開的數據曾表明,英國國民保健服務(NHS)牙醫近年持續流失,牙醫數量已從2020年的23733人減少至今年1月底的21544人。英國《衛報》指出,在英國西南部地區中,有大量患者因無法獲得治療飽受牙痛困擾,當中有些患者不得不到其他地區尋求治療,有人甚至自行充當牙醫自己「DIY」 拔牙。

《衛報》早前指,自從有近2000名牙醫退出NHS後,英國多地已淪為「牙醫沙漠(dental desert)」,若以每位牙醫有大約2000名患者估算,這些牙醫的出走已造成有4百萬人無法獲得牙科服務。英國牙科協會坦言,NHS如今擁有的牙醫數量是十年來新低。

新患者無法注冊

慈善機構Healthwatch Somerset最近表示,西南部薩默塞特郡(Somerset)的新患者幾乎已無法在當地註冊成為NHS牙科患者。有居民透露,由於難忍牙膿腫(abscess)的疼痛,她只好要求丈夫幫忙用針刺穿膿腫,之後自己再用加入鹽的溫水漱口。另一名居民則表示,他最近的補牙材料已剝落,但由於他從未在NHS注冊,近期也無法找到牙醫治療,因此轉而尋求藥劑師的協助。對方提供了他一個臨時補牙工具,他目前已使用了6個星期,預計接下來也會持續使用,直到無法忍受牙痛為止。

由於一「牙醫」難求,不少英國民衆已自己動手解決牙痛問題。
Photo from Licensing

報道又指,即使是NHS工作人員也無法立即獲得治療,有一名登記成為NHS牙科患者逾20年的工作人員最近因沒有預約被剔除在名單外,如今牙痛後卻找不到牙醫服務,對此他感到難以置信。無獨有偶,英國東約克郡(East Yorkshire)和北林肯郡( North Lincolnshire )的民衆同樣因NHS牙醫短缺困擾不已。《BBC》引述一名來自巴西的受訪者Kedma Woodmansey表示,她曾於2017年搬到英國時嘗試注冊成NHS牙科患者,但第一次注冊就以失敗告終。基於NHS牙醫流失問題遲遲未解決,她最終選擇每年回鄉一次,探望家人之餘順便看牙醫。

隨著新冠疫情肆虐全球,她曾再次嘗試注冊,官方則回應他們已無法接受新的患者;成功注冊的另一名受訪者Hilary Andre則披露,雖然她與丈夫較一般人順利找到牙醫,但對方卻告知他們需要等候3年,最後他們被迫到私人診所進行治療。

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若以每位牙醫有大約2000名患者估算,這些牙醫的出走已造成有4百萬人無法獲得牙科服務。
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NHS牙醫流失受多重因素影響

口腔健康基金會(Oral Health Foundation)行政總裁卡特(Nigel Carter)說,NHS牙醫不斷流失主要是受到新冠疫情以及英國脫歐的因素影響,加之不少牙醫對NHS的合同感到不滿,而且接受培訓的新牙醫也非常少,才會造成如今的窘境。卡特補充,他知道已有民衆自行使用填充物,甚至是拔牙,批評NHS迄今還在否認目前存在的問題。ADG早前更警告,民衆獲得牙科檢查服務的機會減少有可能引發健康危機。

針對當前的情況,英格蘭國民保健署(NHS England)堅稱薩默塞特郡地區仍可預約牙醫,相關發言人也表示當地每月有超過550個額外緊急護理預約名額。英國保健及社會服務署(The Department of Health and Social Care)發言人則披露,當局正增加勞動力讓民衆獲得所需的口腔護理治療,此前已向NHS撥款5000萬英鎊,資助多達35萬次的牙科治療。

Text by BusinessFocus Editorial

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