【商標濫訴】內地小食店遭行業協會「雁過拔毛」  「肉夾饃協會」訴肉夾饃店侵權賠款

【商標濫訴】內地小食店遭行業協會「雁過拔毛」 「肉夾饃協會」訴肉夾饃店侵權賠款

Business News
By Dauk on 07 Dec 2021
Senior Editor

內地媒體近來揭露多起離奇「侵權訴訟」案。原吿方為全國形形色色行業協會,涵蓋農業、零售、餐飲;至於被告則多為個人經營的小商戶。引爆事件的,是河南一家肉夾饃小店,被「潼關肉夾饃協會」起訴侵犯「潼關肉夾饃」商標,要求後者撤標賠償;媒體調查後發現,不僅是肉夾饃,包括「逍遙鎮胡辣湯」、「阿克蘇蘋果」、「庫爾勒香梨」等商標都被行業協會搶註,用來向小商戶收錢斂財。

「肉夾饃」是內地北方常見食物,相傳發源於陝西省潼關,故內地相關小食商戶都會以「潼關肉夾饃」作招徠,性質同港人熟悉的「深井燒鵝」、「鳳城水餃」或「台中太陽餅」無差。但在內地,卻有以行業協會名義註冊的準商業機構「陝西潼關肉夾饃協會」搶先註冊這一地名商標,並用於牟利。單在河南一省,就有27家小店遭協會起訴,要求以「冒用商標」賠償3-5萬元人民幣,如果想繼續使用商標,則被要求一次性繳納99800人民幣的授權費,或按月支付加盟費。

「潼關肉夾饃」爲內地餐飲業普遍商標。
Photo from 「潼關肉夾饃」爲內地餐飲業普遍商標。

內地企業信息查詢系統顯示,單獨這一家「肉夾饃協會」在全國範圍內就起訴了200多家企業,地址遍佈河南、浙江、廣東各省。有記者採訪其代理律師時,獲「建議」小商戶應聽下和解,又表示「每一家店情況不一樣,之前有過付賠償費1.5萬的,也有3萬的,等決定好之後我再告訴原吿方⋯⋯」。也有當地一家每月利潤只有7000多元的小店表示,曾因被協會起訴,害怕支付高昂賠償,而賠付9000元和解費,相當於全月白做。

翻查法庭紀錄,協會的訴訟官司通常有勝有負,其中勝訴官司大多是源於被告方沒有提交任何相關理由和證據向法庭答辯,因此被判敗訴。事實上,「協會」在法律戰中實際利用了自身和小商戶體量和法律認知上的巨大差距,展開濫訴:首先,通過起訴施壓商戶,令後者因擔心支付訴狀中的高額賠償,以大約1-2個月利潤的金額和解;其次,部分商戶缺乏相應法律知識,也沒有來得及聘請律師,最終因「不提證供」敗訴;最後,還有一些商戶在平衡聘請律師和和解的成本後,選擇後者。

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「阿克蘇蘋果協會」同樣也是濫速的常客。
Photo from 「阿克蘇蘋果協會」同樣也是濫速的常客。

縱使「協會」多次提及自身有法律依據,但根據內地《商標法》規定,如果小吃店銷售的肉夾饃符合「潼關肉夾饃」的地理標誌條件和品質標準,就有權在不加入該協會的情況下,正當使用商標。因應洶湧輿情,內地國家知識產權局也明確表態稱「潼關肉夾饃」作為集體商標註冊的的地理標誌,註冊人無權向區域以外的商戶發出「使用許可」或徵收加盟費;也無權禁止或限制潼關本地商戶使用商標。

僅管在媒體廣泛報道,及政府部門強勢發聲下,今後類似的「協會濫訟」應會得到一定程度遏止,但除了肉夾饃,包括庫爾勒香梨、阿克蘇蘋果、逍遙鎮胡辣湯等品牌過去數年也都以類似方式,發起近千起訴訟,獲利頗豐。類似訴訟會否在今次風聲後捲土重來,仍有待觀察。

Text by BusinessFocus Editorial

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