【蘋果】蘋果財表亮眼收入勁升54%  傳超強M系列晶片二代已投產 上車最後機會?

【蘋果】蘋果財表亮眼收入勁升54% 傳超強M系列晶片二代已投產 上車最後機會?

Tech Business Investment
ByBlizzard on 30 Apr 2021 Digital Content Writer

蘋果公司(Nasdaq:AAPL)在上星期的春季發佈會後在美股收市後即本港時間星期四,發表2021Q2(2021年1月至3月)財季業績表現亮眼。其上季收入創下比往年破紀錄增長54%,上季收入達到896億美元,並高於市場預期的774億美元。當中純利更比上起上季升近一倍至236億美元。蘋果銷量再創新高,業績報喜,有賴其強大的科技及品牌效應。以下三點分析可看出蘋果在晶片上領先的科技,以春季發佈會其晶片佈局,為讀者對蘋果未來發展帶來啟示。

蘋果公司(Nasdaq:AAPL)在上星期的春季發佈會後在美股收市後即本港時間星期四,發表2021Q2(2021年1月至3月)財季業績,當中表現亮眼。其上季收入創下比往年破紀錄增長54%。上季收入達到896億美元,並高於市場預期的774億美元。當中純利更比上起上季112億美元升近一倍至236億美元。蘋果公司Mac 產品季度銷量達91億美元比上季升41%,而iPad 產品銷量上比上季度升44%,本季銷量錄得78億美元。但論到銷量貢獻最多始終為iPhone產品,佔整體收入54%,本季銷量達到479億美元。蘋果銷量再創業績報喜,有賴其強大的科技及品牌效應。

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與英特爾分家一年 晶片去英特爾化

蘋果公司自上年正式與英特爾公司(Nasdaq:INTC)分家,當中市場亦對其自家製晶片有所顧慮。蘋果公司 CEO 庫克在蘋果公司全球軟體開發者年會2020 (Apple Worldwide Developers Conference ) 上揚言兩年後完全擺脫對英特爾晶片的依賴。然而事過境遷,對於蘋果匠心調教與台積電的非凡代工。M1 晶片的成功將本來市場的憂慮一掃而空。以下三點分析可看出蘋果在晶片上領先的科技,以蘋果春季發佈及其晶片佈局,希望為讀者對蘋果其未來發展帶來啟示。

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1 強大M1晶片第二代 蓄勢待發

蘋果與英特爾分道揚鑣,選用不被看好的ARM架構,可算是一種革命性創新。其實ARM架構並非新型的電腦指令架構。一直有不同的小型電腦選用ARM架構,例如英特爾的atom晶片正是選用這個架構。然而在功效及用電上一直沒有較好的方法解決,更重要的是許多程式都無法應用在ARM架構。實際上與X86架構的主流電腦產品比下去,導致消費者並不看好ARM架構的電腦產品。現時M1晶片作為蘋果打頭陣的產品,展示出蘋果由晶片設計去到軟件應用的強大整合能力。自家的產品能夠做到功效及用電上得到平衡,蘋果運用Rosetta2的轉換方案,解決了原生ARM架構在軟體上的一系列兼容問題。使到大部份x86晶片架構的應用程式能轉換成ARM架構。在應用程式上能夠追上現時主流的x86晶片架構,將往日的疑慮一掃而空。引述《日經亞洲》相關人士消息,蘋果新一代Apple Silicon 的晶片將會採用台積電(TPE:2330)最新5 納米強化版製程(N5P),最快能夠在今年七月出貨。而型號暫時稱為M2晶片,相關的晶片資料尚未確定。當中有望在下年度出的旗艦MacBook Pro產品中應用。已緊接其後很多的蘋果產品,可能都將會應用到此晶片。效能必然更快更強大,而當中M1晶片在效能上尚未超越現時最高階圖像顯示卡以及在雷電連接埠Thunderbolt 上限制,都有望在新的M2晶片上解決。

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2 整合旗下不同產品晶片 減低生產成本 緩和產能不足

蘋果執行總裁庫克(Tim cook)在業績發佈會上表示,科技產品銷量強勁加上全球晶片產能緊張。儘管現時暫未受影響,晶片短缺有機會是蘋果公司未來遇到的問題。當中蘋果公司財務長盧卡·梅斯特里(Luca Maestri) 推算下個財季的收入減少40億美元正因晶片供不應求。晶片供應不足是現時很多科技公司所遇到的困難。蘋果選擇統一整合旗下不同產品的晶片,盡可能使用自家產的M1晶片。亦都有助減低晶片代工產能不足的問題。因為生產單一晶片能夠使生產線上,做到晶片產能最大化。而且在代工上亦都更容易增加生產線,並減低晶片生產成本。美國一家跨國科技公司IBM公司(NYSE:IBM) 分析師曾經推算製造一枚 M1晶片的成本約為 40-50美元,而本來在MacBook內置的英特爾酷睿 i5 處理器的成本則高達可達到 175-200 美元,成本差價可以接近四倍。

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因此在春季發佈會展示,上至座枱電腦iMac的產品,下至平板iPad pro的產品。甚至上一次發佈會中的手提電腦MacBook的產品線,都分別使用其 8 核心 CPU 以及 8 核心 GPU合二為一的M1晶片。有賴蘋果公司其強大軟件整合的能力,首次嘗試在ARM架構運用在其專業級電腦中, 當中高效率低電耗的表現,再加上蘋果在應用程式上的支援。更重要的一點是,有關於蘋果將強大的M系列晶片壓縮在平板電腦中,展示出未來將會進一步模糊化平板與專業級電腦的界線。對於消費者而言當然期待效能強大的平板,但對蘋果公司業務,則有助開發新一系列的產品線,主攻專業級電腦市場,直接衝擊現時各大牌子的專業級電腦。

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3 多功能U1移動晶片 無限應用無限想像

探討蘋果春季發佈會,自然不能夠忽視的本季焦點-AirTag。而背後的科技正正有賴於這一顆多功能的U1移動定位晶片。這個U1晶片首次亮相2019年iPhone11發佈會,當時大眾對於U1超寬頻技術了解並不深入。承接着IPhone 11以及Apple watch s6 。AirTag可能只是U1晶片另一次小試牛刀。AirTag透過U1晶片就能輕鬆追蹤物品,並透過Find My 程式找到它們的位置。U1晶片可以想像為極輕量GPS定位,不需要手機發射站以及衛星,主要能夠以低耗電高精度的方式鎖定東西在十公尺以內做到精準定位。甚至是早前推出的蘋果HomePod mini智慧家居助理,能夠運用晶片做到定位,實現空間感知及深度互動,使到HomePod mini以及IPhone產品能夠經過運算,做到緊密連接及強化音質。

蘋果公司未來新突破可能都有賴於U系列定位晶片的發展,而當中涵蓋的應用相當廣泛,例如曾經有相關消息報道,蘋果可能會出現新一代的AR功能眼鏡,能夠將虛擬物件投影在眼鏡中。在U1晶片的配合下能夠在未來的AR設計有更多新想法。亦正如上一次蘋果發佈會提到的蘋果健身計劃(Apple fitness+),更精準的體感定位監控,亦都有助未來強化健身相關的業務。而當中專職精準定位U系列晶片將會發揮作用。甚至是傳聞蘋果生產電動車,在透過衛星及GPS定位,運用U系列晶片超頻寬技術作精準的室內導航,再以自動駕駛來到乘客面前。蘋果公司未來突破都值得期待的發展方向。

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Text by BusinessFocus Editorial

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