【蘆筍纖維】李嘉誠投資植物纖維素技術 「再生醫學」有望能醫治脊髓損傷病人?

【蘆筍纖維】李嘉誠投資植物纖維素技術 「再生醫學」有望能醫治脊髓損傷病人?

Tech Health
ByEmily on 19 Mar 2021 Digital Editor

去年11月,加拿大醫療設備公司Spiderwort Inc.宣布,完成了由李嘉誠旗下維港投資領投的250萬美元種子輪投資。醫療公司由加拿大渥太華大學生物系教授培林(Andrew Pelling)成立,研究利用植物纖維素來讓人體組織再生,技術有望治療脊髓損傷的患者,得到美國食品藥品監督管理局(Food and Drug Administration)的認證。

2016年,培林在TED上演講關於蘋果生長出人體組織的實驗,影片觀看人次已經超過130萬。他將蘋果切片,在蘋果內培養人類細胞。然後將蘋果植入皮膚下,讓身體來照顧它。皮膚下會自然形成膠原蛋白、血管生長。不用做任何事情,皮膚細胞就會自動產生。不過,這個研究雖然引起大量討論,但培林指出,研究的重點其實在於蘆筍。因為蘆筍莖部的細緻結構,有機會成為脊髓神經的修復導管。

這個想法其實誕生於培林在烹調蘆筍的時候,他發現蘆筍的外型看起來像脊髓,所有小毛細血管裡都充滿了水。繼而想到可以將蘆筍莖插入脊髓受損區域,引導神經元重新聚集在一起和連接起來。現時,Spidewort使用的是革命性生物材料,利用植物的纖維素支架來創建一個框架,以支持健康組織的再生。生物材料由微小管組成,引導創傷後的再生神經元通過脊髓的受損區域。臨床前研究表明這種方法可恢復運動功能。相比使用動物纖維,植物纖維不會被人體組織吸收,能夠支撐神經慢慢生長。

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目前,醫學界尚未研發出治療脊髓損傷的技術。美國食品藥品監督管理局已將其脊髓植入物CelluBridgeTM納入為「突破醫療器材」,並指其「大大加快了進入臨床試驗的時間」。這個計劃旨在為有生命危險或衰弱的病人提供更有效的治療、診斷技術或設備,加快了FDA的評估和審核過程,將產品更快地推入市場。為脊髓損傷病人帶來康復希望。

Text by BusinessFocus Editorial

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