【透明木】 「透明木」面世,或取代玻璃? 過氧化氫改變木結構 隔熱效果更佳!

【透明木】 「透明木」面世,或取代玻璃? 過氧化氫改變木結構 隔熱效果更佳!

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ByEmily on 19 Feb 2021 Digital Editor

木材一直被人類用來製作傢俱、又或作為燃料,至今已經數百年。你又有沒有想過,木材甚至可以用來製造窗戶?近日,美國馬里蘭大學(University of Maryland)的研究人員成功打造「透明木」,將木材改造,令木材變得透明和堅實。日後,製造窗戶或許不再需要依賴玻璃和塑膠,因為「透明木」相較下更為環保節能、隔熱性能更佳。

木材缺乏透明度主要因為當中的「木質素」和「纖維素」,木質素吸收了光線,而纖維素的中空管狀結構會散射光線,進一步降低木材的透明度。以往要想將木材變得透明,需要把木質素從結構中完全去除,然後用樹脂的材料代替。然而,去除木質素需要使用到大量對環境有害的化學物質,還大大降低了木材的性能,令其變得更加脆弱。

但最近,美研究團隊就成功發現,只要使用一種常用於漂白頭髮的化學物質「過氧化氫」,就可以改變木材的化學結構,令木材中的發色團不再起到吸收光線或令木材上色的作用。經過化學漂染的「透明木」並非完全清晰,但可以讓光線穿透木材。用樹脂填充纖維素的管狀結構,更可以減少光線散射令其透明,同時又能保持原有的性能。

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研究人員表示,「透明木」作為一種新型建築材料,擁有巨大潛力。第一,化學品成本不高,適用於製造大型物料。可以嘗試優化當中的化學反應,並將其納入工業自動化流程。另外,相比玻璃,木材較為堅固、更輕和擁有更好的隔熱性能。製造「透明木」的過程也由於不涉及高溫,需要更少的能源。「透明木」還可以在惡劣環境下,覆蓋太陽能板,用途多多。或許不久的將來,更多的傢俱都會用上這種節能建築物料「透明木」。

Text by BusinessFocus Editorial

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