【谷歌氣球網絡】9年實驗宣告失敗 Google停止氣球網絡計畫

【谷歌氣球網絡】9年實驗宣告失敗 Google停止氣球網絡計畫

Tech News
ByJasmine on 25 Jan 2021 Digital Editor

Google母公司Alphabet(NASDAQ: GOOGL)於上周四(21日)宣佈,基於成本過高,其從2011年開始的Loon氣球網絡計畫宣告失敗,意味著Google將停止研究透過氣球為偏遠地區提供網絡,同時終止這項長達九年的實驗。

Loon執行總裁韋斯特加思(Alastair Westgarth)表示,儘管該公司已找到許多有意合作的夥伴,但由於部分地區過於偏遠,導致成本過高,以現今的技術未能找到一個可建立長期且持續經營的商業模式,因此宣佈Loon氣球網絡計畫失敗收場。Alphabet也表示,有關公司將在幾個月内停止營運,當中有部分員工或將被調派到母公司。

Google的這項氣球網絡計畫於2011年展開,主要透過把搭載訊號發射和接收器的氣球升空,讓其在目標區域範圍上空停留,為偏遠地區建立氣球網絡並提供網絡訊號。據悉,這項氣球網絡計畫原先是從Alphabet母公司旗下的「X」業務部門剝離的其中一項業務,旨在建立創新行業的項目。

過去,Loon氣球網絡計畫曾在2013年於紐西蘭展開首次測試,並在隨後擴展至印尼範圍。此外,2017年波多黎各發生颶風災害後,有關計畫隨即在當地發射氣球,為災民提供網絡訊號。去年更是與美國電信巨頭AT&T建立合作關係,確保類似災難再次發生後,第三方移動通訊服務能夠正常運作;同年7月更是在與肯亞政府達成合作協議下,開始為當地居民提供氣球網絡服務。

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事實上,Loon氣球網絡計畫並非首個宣告失敗的項目,去年2月Alphabet就終止了一項以巨型風箏發電的「Makani」實驗業務。除了Alphabet的氣球網絡計畫之外,SpaceX創辦人馬斯克(Elon Musk)也推出了星鏈(Starlink)計畫,旨在開發「全球衛星互聯網系統」,透過近地軌道衛星群,提供覆蓋全球的高速互聯網服務。如今隨著Google的Loon氣球網絡計畫宣告失敗,相信外界都會將注意力集中在馬斯克的星鏈計畫上。

Text by BusinessFocus Editorial

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