【自動駕駛】天才CEO 17歲輟學創業,連VOLVO都要同佢間激光雷達公司合作!

【自動駕駛】天才CEO 17歲輟學創業,連VOLVO都要同佢間激光雷達公司合作!

Startup Inspiration
ByChin on 31 Oct 2020 Digital Editor

隨著越來越多汽車廠商追求自動駕駛技術,激光雷達行業也進入了新的發展階段。美國一家自動駕駛激光傳感器初創公司Luminar即將在納斯達克借殼上市,預估市值將高達34億美元,成為全球市值最高的汽車極光雷達公司;而該公司年僅25歲的創始人羅素(Austin Russel),也因此一躍成為史上最年輕的白手起家億萬富翁之一。

羅素是繼蓋茨、喬布斯之後又一名矽谷輟學的成功創業者,他2012年開始創業的時候只有17歲,隔年他從史丹福大學輟學,全心投入到Luminar的業務發展。

羅素是繼蓋茨、喬布斯之後又一名矽谷輟學的成功創業者,他2012年開始創業的時候只有17歲,隔年他從史丹福大學輟學,全心投入到Luminar的業務發展。
Photo from Youtube/XPRIZE

羅素自小就對研究科技有著濃厚的興趣。根據《CNBC》報導,羅素小時候就被身邊的人視為天才,2歲熟記元素週期表,11歲時在家中車庫搞了一個研究實驗室,還開始接觸編程,改造過任天堂NDS遊戲機裡的程序。初中時期,羅素開始沈迷於激光雷達,研究創建效果更好的3D圖像,並且花了數年時間在加州大學爾灣分校的Beckman極光研究所,學習設計AR和無限能量傳輸項目。天資聰穎的羅素在高中時就創立了Luminar,之後他就讀史丹福大學應用物理系時,還申請到由矽谷著名投資人兼Paypal(NASDAQ: PYPL)聯合創始人蒂爾(Peter Thiel)所設立的10萬美元獎學金。

在獲得一筆獎金後,羅素毅然放棄學業,與合作同伴專心經營Luminar公司,研究汽車用的極光雷達。羅素曾表示,要製造出比其他競爭產品更高質量且更便宜的激光雷達傳感器,顛覆LiDAR行業。

汽車激光雷達傳感器可將激光從物體上反射出來,從而引導汽車,但傳感器的費用可達數萬美元,高昂的成本也成為自動駕駛發展的阻礙。羅素和團隊的努力最終在Luminar產品上得到體現,其低成本的激光雷達傳感器技術在自動駕駛汽車市場上得到大量關注。今年5月,沃爾沃汽車(STO: VOLV-B)表示,從2022年開始所有高速公路自動駕駛系統量產搭載Luminar的極光雷達。此外,Luminar還與全球10大汽車製造商的7家達成合作,包括豐田(TYO: 7203)、奧迪(ETR: NSU)和大眾(ETR: VOW3)等。

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汽車激光雷達傳感器可將激光從物體上反射出來,從而引導汽車,但傳感器的費用可達數萬美元,高昂的成本也成為自動駕駛發展的阻礙。
Photo from FastCompany

除了硬件能力以外,Luminar的軟件實力的表現出眾,如3D地圖功能,在Luminar軟件系統裡,雷達可清楚偵測路邊的行人、道路甚至是垃圾箱。Luminar還將整個激光雷達系統重量減輕30%,偵測有效距離從200米提升到250米。憑藉著Luminar在極光雷達領域的突破,羅素成為估值超過10億的獨角獸公司CEO,還被MIT科技評為「35歲以下科技創新35人」。

目前,Luminar擁有80項專利以及350多名員工。該公司曾在8月發表聲明,將通過與SPAC(特殊目的收購公司)Gores Metropoulos(NASDAQ: GMHI)合併上市,極力推動激光傳感器進入全球汽車製造商生產線。這筆交易包括來自Gores Metropoulos的4億美金現金,以及蒂爾、GoPro(NASDAQ: GPRO)創始人伍德曼(Nick Woodman)、VentolQ等投資者的1.7億美元融資。

《彭博社》報導指出,Luminar上市以後,羅素將持有1.4億萬股,相當於公司35%的股權,總值高達11億美元。

Text by BusinessFocus Editorial

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