【變種病毒株】WHO改用希臘字母標籤變種新冠病毒   英國毒株成「Alpha」

【變種病毒株】WHO改用希臘字母標籤變種新冠病毒 英國毒株成「Alpha」

News Health
ByJasmine on 01 Jun 2021 Digital Editor

新冠肺炎疫情持續升溫,多國先後出現變種新冠病毒株,不僅加劇抗疫難度,同時也引發命名爭議。為了避免某些國家或地區被汙名化,世界衛生組織(WHO)於5月31日宣佈變種新冠病毒株的新命名體系,從即日起將以希臘字母取代在英國、南非和印度等國家檢測到的變種新冠病毒株。

據世界衛生組織官網公佈的新命名體系顯示,各國發現的變種病毒株將以希臘字母來取代現有的稱呼,包括去年12月底率先在英國檢測出的變種病毒株將被稱為「Alpha(α)」、最早於南非發現的變種病毒株被稱為「 Beta(β)」、在巴西以及印度率先發現的變種病毒株則分別被命名為「 Gamma(γ)」和「 Delta(δ)」。

世界衛生組織
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世界衛生組織表示,提出新的命名體系除了簡化討論之外,同時也有助於消除對部分國家和地區的汙名化和歧視。對此,世界衛生組織流行病學家克爾克霍夫(Maria van Kerkhove) 在推特發文表示,「任何國家都不應該為檢測出和通報變種病毒株而受到指責」,但也稱這些希臘字母並不會取代現有的學名,並透露新的命名體系是為了方面民衆在日常交流中以更簡化的用語進行討論。

克爾克霍夫又指,若未來持續檢測出新的變種病毒株,甚至超過24種希臘字母的話,世衛組織未來將公佈新的命名系統。此外,她也呼籲各國對變種新冠病毒株加強監測,同時也分享科學數據以遏制疫情持續擴散。

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事實上,以國家或地區名稱命名變種新冠病毒株此前已引發爭議,也有學者認為這可能加深外界對該地區的歧視,導致該地區不及時通報新發現的變種病毒,進而阻礙抗疫進程。

以印度舉例而言,儘管世衛組織從未正式命名在印度發現的變種病毒株,但在5月早些時候,印度政府就曾批評在該國檢測出的B.1.617.2變種新冠病毒株被稱為「印度變種」。此外,在英國生活的印度裔作家Pragya Agarwal早前也曾發文表示,印度人在英國當地已備受歧視,因此隨著「印度變種」病毒擴散至英國時,讓他不禁擔心這些變種病毒會讓當地的印度人處境更加困難。

Text by Business Focus Editorial

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