【新創圈難題】創業路上,如何尋找重要的Mentor?|BF專欄

【新創圈難題】創業路上,如何尋找重要的Mentor?|BF專欄

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ByAppWorks Accelerator on 05 Jun 2020

在 AppWork Accelerator 的生態系中,共有約 100 位具豐富經驗的 Mentors,多數創業年資超過十年。對於每一屆進駐加速器的新創,我們都會舉辦一場 Mentor Day,為他們媒合 Mentors。Mentors 最重要的功能是創業者的心靈支柱,在困頓煩惱的時候,用他們寶貴的過來人經驗提點,是協助創業者走出絕境的指北針;另一些時候,他們會幫忙介紹適合的合作對象,或是讓自己的公司與新創進行商業合作。

透過這樣的 Mentor 制度,我們希望能協助創業者,克服 0 到 1、1 到 100 過程中的種種挑戰,能夠更快、更多的在不同領域,變成更優秀的創業者。

為什麼我們這麼重視為創業者量身媒合 Mentor?因為那會使他們走得更遠。根據 UPS 對 180 位創業者進行過的一項調查指出,有高達 70% 在 Mentors 的支持下,成功生存超過 5 年甚至更久,是沒有 Mentors 的 2 倍。在我們的實務觀察中,有了身為過來人的 Mentors 分析引領,創業者的確可以更快走出錯誤,並且從錯誤中學到更多,避免一再重複冤枉路。

創業是趟未知的旅程,就像在亞馬遜叢林探險一樣,每天都會面臨無法預期的問題,甚至是如 COVID-19 一樣突如其來、生死存亡的暴風雨。這也是創業迷人的地方,充滿挑戰,沒有所謂的正確唯一解,要靠自己的決心、智慧、執行力,甚至是一點機運,關關難過關關過。但好消息是,創業者並不孤單。地球上也有一群和你一樣不怕衝撞的創業者,已經經歷過你正在經歷的事,這時候找到他們,透過經驗分享與適當提點,可能就能讓你的這趟創業旅程峰迴路轉。

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好 Mentorship 的特質

根據我們這些年來的經驗,對創業者來說,好 Mentorship 通常具有以下三項特質:

雙方充分互信

充分互信的 Mentor,你會願意對他放下心防,大方分享自己的心理狀態,即便是自己最不喜歡,甚至是最醜陋、糟糕的一面。如果你無法放下面子,只願意對 Mentor 報喜不報憂,那他絕對不是適合你的選擇。什麼時候知道找到了對的 Mentor?當你願意對他說出:「我現在遇到了一個⋯⋯問題,卡關到不行,我內心有這些幼稚的感覺、愚蠢邪惡的想法,你有遇過類似的狀況嗎?」當然,這樣的互動是雙向的,不只是你願意真誠地提出煩惱,Mentor 也要願意無所保留分享自己的血與淚,願意與你講真話,即便事實殘酷。那也才是 Mentorship 中,最重要的精華所在。

互相尊重

要能成為你的好 Mentor,得要讓你能打從內心折服於他的觀點與眼界,敬佩他的個性與態度。如此一來,當 Mentor 分享過往經驗,或者是提出建議時,你會願意聆聽。另一方面,Mentor 也要充分尊重你的獨立性,Mentor 可以給許多建議,但最終做決定、負最終成敗責任的必須是你自己。

充分傾聽

很多時候,當創業者不覺得 Mentor 的建議對自己有幫助,其中一個原因是 Mentor 太沈浸分享自身的感受,而不是站在 Mentee 的立場思考。Mentor 並不是來對每一個創業上的問題提供解答,或者是對創業者的每一步下指導棋。真正高明的 Mentor,懂得問出很棒的問題,而更重要的則是傾聽。在傾聽的過程中,探索更多根本的問題與討論,提供貼近 Mentee 切身需求的回饋與建議。更多時候,Mentor 某個程度的角色是陪伴,透過傾聽、引導或協助抽絲剝繭,讓創業者自己發現問題核心,而聰明的創業者,往往只要能正確找到問題,問題就已經解決了大半。

如何找到適合的 Mentor?

找到適合的 Mentor,難度不比找到適合自己的愛情低。但不要灰心,比起創業路上的各種艱難,這還是小 Case 了。我歸納出幾種方式,幫助你更容易尋找那個 The One。

自身既有人際網路

朋友、家人、校友、學長姐,或是曾經共事過的同事與主管,以及職場上遇到的前輩,探索這些既有的人際網路,是尋找 Mentor 的最直接與快速的管道。但要小心,關心則亂,一般來說最好避免找父母、另一半當 Mentor。

參與產業相近或屬性相似的社群

這幾年社群興盛,線上與線下的社群活動絡繹不絕,要找到適合自己的社群參與,變得越來越容易。例如 GDG Taipei、Facebook Developer Circle、Girls in Tech Taiwan,都是在台灣十分活躍的科技社群,是很好的資源。

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參與拓展人際網路的 Meetups

在Facebook 活動、活動通、Meetup 或 Meetup Taipei 小聚等平台或網站上,尋找並報名參加與新創相關、產業相似或是讓你感興趣的活動,提升遇到有經驗前輩的機會。

Linkedin

善用線上名片 Linkedin,會發現業界前輩、最景仰的 Mentors,都在一鍵遠的距離。透過 Linkedin 有點類似 Cold Email 的概念,切記要拿捏好互動的分寸與方式,增加對方回應的機會。當然,如果有共同朋友的引薦,那就再好也不過了。

創業者熱點集散地

各式創業加速器、孵化器、新創園區、Co-working Space 都常常舉辦公開活動,可以多多參加,這些都是創業者高濃度的場合,很有機會遇到可以深度交流創業經驗的對象。若是加入他們的計劃,甚至是進駐辦公室空間,通常也會有專屬校友 / 會員的 Mentor 媒合活動,而這也是 AppWorks Accelerator 針對每屆進駐團隊的重要活動。。

案例:CHOCO TV 創辦人 Davidd,與他的 Mentor 隆中網絡創辦人 Ben

創業的道路上,充滿各種未知的挑戰與挫折感。好的 Mentor,能為創業者指點迷津,面對挫敗時,也能從 Mentor 身上找到重新出發的勇氣與能量。例如在台灣,前 LINE TV 執行長 Davidd 劉于遜,就是一例。他是 AW#2 的校友,共同創辦的 CHOCO TV,在 2018 年被 LINE 併購,整併為 LINE TV。過去 10 年來,Davidd 透過 AppWorks 生態系內的 Mentors,汲取到各種創業智慧與實質幫助,進而使得創業成果受到 LINE 青睞。

Davidd 指出:「BEMO Cafe 創辦人 Ben 曾仲銘 (註:Ben 也是隆中網絡創辦人、前董事長) 絕對是我創業路上最重要的導師與貴人。」Davidd 認為,Ben 是資深的連續創業家,不僅在台灣擁有成功帶領公司 IPO 的經驗,另外包括對市場的敏鋭度、對資本市場的說服力,抑或是面對波濤洶湧的創業路,仍能保持優雅的態度,就連人格特質,都讓 Davidd 多有學習。不僅如此,Ben 也成為 CHOCO TV 的天使投資人,挹注了種子輪的資金,成為團隊早期啟動的重要幫助。

擁有 Ben 擔任 Mentor,對 Davidd 更珍貴的收穫,則是在逆境時得到的正面能量。在 CHOCO TV 經歷兩次死亡之谷的難關,都是在面對成長停滯,產品正在 Pivot 找方向的時候,除了面對未來方向仍不明確之外,營運資金水位還不斷下降,當時團隊規模已達約 50 人,而現金水位只剩不到兩個月幾盡斷炊。面對不是結束一切,就是砍掉重練的抉擇中,Ben 為 Davidd 帶來至關重要的信念,也讓他才能成功撐過創業路上數一數二的難關,「我們兩人都是帶有一些浪漫情懷的創業者,Ben 讓我理解到,創業者應該擁有的信仰,我們要成為團隊的『太陽』,創業過程所有的發生,都是好事,even if it’s shit。」

成為別人的 Mentor,要比 Mentee 成長更快

換位思考,對創業有成的創業者而言,成為別人的創業 Mentor,也是促使自我成長的一種方式。AppWorks 董事長暨合夥人 Jamie 林之晨就是一例,他曾在個人部落格 Mr. Jamie 分享,創辦 AppWorks 多年以來,因此結識了不少 Mentees,他指出:「Mentees 是推著我成長很重要的動力,而且貢獻恐怕比其他因素加起來還多。」

Mentor 與 Mentee 之間,存在著各種教學相長的機會。Jamie 認為,身為 Mentor,等於被迫一定要比所有 Mentees 成長更快,無形之間成為推動自己變強的動能。在切磋之間,Mentor 一定會有被問倒的一刻,而這個瞬間,很有可能就是發現自己死角,把視野打開的時候,如此經驗,在長期不斷反覆出現,Mentor 的世界觀也因而越趨完整。

結論:預備好自己的心智,廣納建言,當個好 Mentee

要成為別人眼中的好 Mentee,最重要的是,你要預備好自己心志,準備好接招 Mentor 帶給你的建言,因為忠言常常逆耳。不管喜歡或不喜歡,真心廣納 Mentor 給你的建議,但是運用自己的智慧內化,建構起自己的思考邏輯、價值體系,在創業的漫漫長路中,碰到每一個關卡,以此做出屬於自己的判斷,並從中反覆獲得回饋、學習與成長,這將是創業過程中,自我挖掘出的珍貴寶藏。

本文作者 Joy 蔣怡凡,為 AppWorks 校友社群經理。負責經營 AppWorks Accelerator 校友社群。加入 AppWorks 之前有超過 10 年工作資歷,服務過的公司規模從 5 人到超過萬人,曾先後擔任 GIT 台灣社群總監、SharePop 台港澳負責人、Groupon 台灣市場策略經理。擅長與人溝通,專注亞太市場開發,經歷過多次失敗與成功,對創業家胼手胝足的歷程總能感同身受。曾居住過澳洲與韓國,更能體會台灣箇中深厚蘊底能量。獲選 2018 Girls in Tech Taiwan 40 Under 40 殊榮,特別熱衷女性科技社群發展,創辦「曼陀號導師計畫」,期許自己可以協助更多女性人才加入科技業甚至投入創業,並成就更多未來優秀女性領導者。畢業於台大資訊管理系。深信人人都需要人生與職場良師,更能也更應成為他人生命中的益友。

Text: 蔣怡凡

Photo by sasint from Pixabay

(本文經由博客 AppWorks 授權轉載,並同意 BusinessFocus 編輯文章與修訂標題。文章內容為博客個人意見,不代表本公司立場。)

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