【美國東南亞】美官員近期扎堆訪東南亞欲恢復影響力   強調不強迫東盟國在中美之間站隊

【美國東南亞】美官員近期扎堆訪東南亞欲恢復影響力 強調不強迫東盟國在中美之間站隊

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ByChin on 03 Aug 2021 Digital Editor

美國國務卿布林肯將在本月2日至6日與東南亞官員召開視像會議,包括與東盟(ASEAN)外長的年度會議,以及與緬甸、柬埔寨、寮國、越南和泰國等湄公河下游國家的個別會議。有分析指,拜登政府繼早前頻繁接觸東北亞國家後,今次再同東南亞國家「密密傾」,凸顯其急於在區域內建立「對華同盟」,並彌補特朗普時期外交上的不足。

特朗普執政數年奉行「美國優先」政策,不僅主動退出《跨太平洋夥伴協定》,錯失同東南亞經濟整合的機會,更鮮有高階官員來訪,僅派遣事務性官員出席地區峰會。與此同時,中國積極推動在東南亞地區擴大其政治和經濟影響力,並加入全球最大貿易協定之一的《區域全面經濟夥伴關係協定》(RCEP),成為該區域最重要的貿易對象,而東盟也在今年2月成為中國最大貨物貿易夥伴。此外,中國領導人習近平等高級官員自去年以來,先後造訪東南亞國家至少五次,雙方攻守易位。

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不僅在經濟領域,美國在地緣政治和軍事上過去數年也落中國下風。2016年,聯合國常設仲裁法院裁定中國「九段線」不符合國際法,判定菲律賓勝訴後,美國並未如預期發起支持區域國家的軍事行動。包括菲律賓、越南在內區域「鷹派」國家意識到自身同中國軍力間巨大差距,轉向更綏靖的外交政策,承認北京在多個爭議島嶼建設軍事設施的既成事實。而伴隨菲律賓總統杜特爾特取代原本「反華」的阿基諾;以及「親中」的越共總書記阮富仲在權力鬥爭中擊敗黨內其他寡頭,大權獨攬。美國在南海競爭中更顯劣勢。

拜登上台後,顯然極力想修補前朝留下的外交漏洞。副國務卿謝爾曼(Wendy Sherman)分別在5月和6月時到訪印度尼西亞、柬埔寨和泰國;國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)7月到訪越南、菲律賓和新加坡;副總統賀錦麗(Kamala Harris)也將於本月出訪新加坡和越南;如今,布林肯也將與東南亞國家開展馬拉松會議。

美國更趁早前國內疫苗供應充足,但亞太地區疫情大規模爆發的節點,向泰國、柬埔寨、越南等國家運送出數百萬劑的新冠疫苗。

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美國國務院發言人辦公室指出,布林肯今次與東南亞國家的會議中,將就迫切的區域和國際議題,與印太地區領導人進行接觸,並提出中國在新疆、西藏和香港侵犯人權的議題。同時,他會重申美國對東協中心地位的承諾,並尋求與東協和國際合作夥伴合作,共同打擊新冠疫情,幫助經濟復甦。

值得注意的是,布林肯今次也將同早前並不願承認的緬甸軍政府接觸。早前緬甸國防軍總司令敏昂萊口說將舉行多黨派選舉,以「需要6個月籌備」為藉口,將緬甸的「緊急狀態」推遲到2023年8月結束。布林肯此時同軍政府接觸,無疑為其「倒行逆施」行為打了一劑強心針。美國國務院為平外界批評,發出聲明批評緬甸軍方有意為自身利益而拖延時間,又對外放話稱「布林肯與緬甸軍政府開視訊會議,不代表美國間接承認緬甸軍政府的合法性,只是傳遞訊息給緬甸軍政府一次機會。」

Text by BusinessFocus Editorial

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