【法庭知識】裁判法院和區域法院有什麼分別?|梁浩然律師專欄

【法庭知識】裁判法院和區域法院有什麼分別?|梁浩然律師專欄

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By 梁浩然律師 on 04 Jun 2020

在香港終審法院、高等法院之下,排名分級就是區域法院和裁判法院( Magistrates' Courts),後者是最初級的刑事法院,與區域法院及以上的其他法院不同,裁判法院的裁判員稱為裁判官(magistrate)。在裁判法院進行聆訊的控罪範圍廣泛,包括簡易程序罪行和可公訴罪行,所有刑事案件的程序都是在裁判法院開始的,其中大部分在裁判法院完成處理。

裁判法院的最高刑罰一般為監禁2年和罰款10萬元。但是,當法庭同時處理兩項或以上的可公訴罪行時,裁判官可判處最高3年的刑期,而某些條例的單一罪行可判處監禁3年和罰款500萬元。較嚴重的可公訴罪行會移交區域法院或高等法院原訟法庭審理。

有關違例小販、交通違例事項和拋棄垃圾等輕微罪行,均由特委裁判官在裁判法院審理。特委裁判官不能判處監禁刑罰,而一般罰款的上限為5萬元。另外,裁判法院裡的少年法庭(Juvenile Court )負責審理被控人為兒童或16歲以下的少年人的案件,但不包括殺人罪。此外,少年法庭也可為兒童或少年發出照顧或保護令。

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區域法院(District Court)又稱地方法院,處理由裁判法院移交的公訴罪行,可審理除謀殺、誤殺和強姦外的所有嚴重刑事案件,可判處的最長監禁刑期是七年。法官是在沒有陪審團的情況下單獨進行審訊。如果被告承認控罪,法官會於同日聆聽要求輕判的陳詞和判處刑罰;但如果法官下令索取報告,則會押後宣判。如果被告不承認控罪,而案件又已準備就緒,法庭便會排期審訊。

一如其他法院,被告有沒有律師代表均可,但大多數人會聘用律師,如有證人的話,可到區域法院登記處索取傳召證人所需的表格。至於案件,區院可以用英文或中文審訊,由主審法官作出最後決定。

若在區院裁決之後被告不服,可於由判刑當日起計28天內向高等法院上訴法庭提出上訴。被告可以針對定罪或判刑上訴,也可以同時針對定罪和判刑上訴。雖然被告或可以因針對判刑上訴而獲得減刑,但必須留意,上訴法庭亦可以加重刑罰。而上訴法庭可以駁回上訴或判決上訴得直。如果任何一方對上訴法庭的判決依然不服,可以申請向終審法院提出上訴的許可。

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在民事方面,區域法院最常處理的民事案件包括合約糾紛、侵權(包括人身傷害申索)、收回土地或樓宇、根據衡平法提出的申索(如管理死者的遺產、信託、按揭、強制履行、未成年人的給養、解散合夥關係、就欺詐行為或過失申請濟助等)、扣押、僱員賠償案件(申索款額並無上限)、性別歧視、殘疾、種族及家庭崗位歧視案件等。下一期,我們為司法機構巡禮做總結。

香港司法機構之六

(本文經由博客梁浩然律師授權轉載,並同意BusinessFocus編輯文章與修訂標題。文章內容為博客個人意見,不代表本公司立場。)

Text: 梁浩然律師

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