【司法機構】香港高等法院的兩個法庭|梁浩然律師專欄

【司法機構】香港高等法院的兩個法庭|梁浩然律師專欄

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By梁浩然律師 on 15 May 2020

上一回我們談及香港司法機構中的最高法院——即終審法院或俗稱的終審庭,簡介其法律框架下被賦予的基本職能和法官組成,在香港法院因為疫情緩和重新運作的背景之下,今次順理成章介紹次一級的司法機構——高等法院( High Court)。

正如之前引述過的《基本法》第八十一條列明:「香港特別行政區設立終審法院、高等法院、區域法院、裁判署法庭和其他專門法庭」,故此高等法院層級在終審法院之下,區域法院之上,而八十一條一段尚有一句:「高等法院設上訴法庭和原訟法庭。」即是高院有兩個法庭。

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顧名思義,上訴法庭(Court of Appeal )負責處理來自原訟法庭和區域法院民事、刑事案件的上訴,同時亦處理其他專門法庭比如競爭事務審裁處、土地審裁處、各審裁處及其他法定組織的上訴,是終審法院之下最高級的上訴法院。

與其相對的是原訟法庭(Court of First Instance),是本港最高級別的原訟法院,對刑事和民事案件均有無限的司法管轄權,審理一般最嚴重的罪行例如謀殺、強姦、持械行劫、販運大量毒品或危險藥物、綁架以至複雜的商業詐騙等,原訟法庭可聆訊香港任何的刑事訴訟。這些案件大多在裁判法院完成交付審判程序後移交原訟法庭。案件檢控工作則由律政司負責,通常由一名原訟法庭法官連同由7人組成的陪審團在公開法庭進行審訊,而在法官的特別指令下,陪審團的數目可增至9人。

刑事案件排期方面,法官在收到辯方的排期要求後21天內,會為案件排期審訊及定下審訊日期,高等法院司法常務官會以書面通知案中控辯雙方有關日期。被告人如沒有律師代表,應立即諮詢法律意見,或向法律援助署尋求法律援助。被告人若不延聘律師即選擇自辯,應在審訊前盡早就答辯作準備;如打算傳召證人,則應填寫一份「申請證人傳票的資料詳情」,並連同證人傳票送交書記主任辦事處內的法院登記處存檔。法庭會安排執達主任把傳票送達案中各方。

而民事索償方面,只會聆訊金額不少於300萬港元的案件,可以包括破產、違約、侵權。公司清盤、子女管養權及濟助、禁制令、知識產權、司法覆核、按揭、人身傷害,以至遺囑認證及遺產管理,若申索的數額稍微超過300萬元,可考慮放棄超出之數,則案件可由較低訟費的區域法院審理。

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原訟法庭亦處理來自各級法院的上訴,包括各區裁判法院、小額錢債審裁處、淫褻物品審裁處、勞資審裁處及小額薪酬索償仲裁處,其處理的個案級別不及上訴法庭。

下一篇我們再詳細介紹一下原訟法庭的民事訴訟程序如何展開,從中更了解高等法院的運作。

香港司法機構之三

(本文經由博客梁浩然律師授權轉載,並同意BusinessFocus編輯文章與修訂標題。文章內容為博客個人意見,不代表本公司立場。)

Text: 梁浩然律師

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