【新冠肺炎】馬會非常時期, 奔馳寶馬退役|梁浩然律師專欄

【新冠肺炎】馬會非常時期, 奔馳寶馬退役|梁浩然律師專欄

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By梁浩然律師on11 Mar 2020

全球新型冠狀病毒或俗稱武漢肺炎的確診案例已突破126000宗,不過內地情況明顯回穩,中國國家主席習近平近日也首赴湖北省武漢市考察疫情防控工作。他表示,經過艱苦努力,湖北和武漢疫情防控形勢發生積極向好變化,取得階段性重要成果,但疫情防控任務依然艱巨繁重。

香港的確診宗數已超過120宗,仍有逐步增加,作為香港回歸中國的代表象徵——「馬照跑,舞照跳」的香港賽馬會,早前也一度宣布賽馬日只容許馬主入場,是為了保障公眾和員工安全的無奈之舉,在這個非常時期,可以體諒。 

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作為馬會會員,當然希望見到賽日丁財兩旺,畢竟限制公眾入場,令平均入數人數由2.2萬減低至不多於500人,場面甚為冷清,在這樣的氣氛驅使下,連帶投注額也難免受影響。幸而馬會9日公佈,隨著政府公佈自3月2日起逐步和穩定地恢復公共服務,決定在11日週三於跑馬地馬場舉行的夜賽,除參賽馬匹的馬主外,也會容許已優先預訂整季餐桌的遴選會員進入馬場。不過,賽事將繼續不設馬場雙邊投注,沙田會所也不會提供投注服務。

提起馬會,也跟大家分享一下近期我的一匹團體愛駒「奔馳寶馬」退役,已經八歲的牠,是我們早年從紐西蘭買入,在2015/16年馬季開始亮相,出賽合共五個賽季,立下不少汗馬功勞,贏了三場冠軍,五次亞軍和兩次季軍,而且三次拉頭馬我們一家人都身處現場,與這匹馬有不少美好回憶,甚至視牠為家庭成員之一。

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其實每年馬會都有不少馬匹都因為年齡或傷患退役,多數馬主都會交回馬會處理,不過由於馬會位置有限,大部份可能最終被逼人道毀滅,除了部份送贈內地,只有少數健康情況良好、沒有傷患的馬匹才有機會獲批進入本地騎術學校或雙魚河馬術中心,加入退役賽駒再培訓計劃,成為馬術賽事用馬。由於與奔馳寶馬有感情,因此我決定不介意付出較大成本,計劃4月中個人獨資將其運返紐西蘭,令牠可於奧克蘭南邊的牧場享受清幽環境,頤養天年。 

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馬匹一般平均壽命是人的三分一,可以活到25-30歲,但競賽馬的比賽生涯跟運動員一樣短暫,正常只有2-8歲,所以奔馳寶馬退役之後,可能還有廿載的退休生活,繼續在彼邦陪伴我們一家人。未來如果我如果有馬匹在澳洲出賽,我也將會順道探望牠。

回到馬會的經營,管理大量的退役和現役賽駒已經是一大挑戰,作為世界上最大賽馬機構,也是本港最大的納稅、僱主和慈善公益機構之一,在疫情之下致力維持香港這個具象徵性的賽馬活動,同時保障馬會員工的生計,殊不容易,希望馬會治下的賽馬日盛景,在香港不日的將來可以陸續重現。

(本文經由博客梁浩然律師授權轉載,並同意BusinessFocus編輯文章與修訂標題。文章內容為博客個人意見,不代表本公司立場。)

Text & photos: 梁浩然律師

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