施政報告2019:《收回土地條例》雖遠水仍應依法不避難【梁浩然律師專欄】

施政報告2019:《收回土地條例》雖遠水仍應依法不避難【梁浩然律師專欄】

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By梁浩然律師 on 04 Nov 2019

引用《收回土地條例》增加土地供應已形成廣泛社會共識,連個別有規模的建制政黨也轉口風支持收回新界閒置農地和棕地,諸如新世界為首的香港地產商也身體力行捐出300萬呎農地,即使引例收地到最終公營房屋項目落成可能需時經年,但對中長期供應也可望帶來市場心理影響,而貫徹「依法治港,事不避難」的作風也有助改善政府施政表現,一定程度減低民生積怨。

林鄭月娥在施政報告強調:「公屋是基層及低收入家庭的住房安全網,是有實效的扶貧措施,也是促進家庭向上流動的基礎之一。但現時公屋平均輪候時間長達5.4年,令輪候人士要長時間承擔沉重的租金,或住在環境惡劣的居所。無論透過加快興建公屋、善用現有房屋資源,或推出更多過渡性房屋,我們都要作出更有力的回應。」

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事實上,我也曾經探訪不少低收入家庭和劏房戶,發現絕大部份由於輪候公屋動輒5年以上,必須忍受擠逼的居住環境。有傳媒也曾經訪問近期示威的年輕人,部份居住環境之惡劣,反問跟住在監獄或者分別不大。當然,民生未必能完全解決政治問題,但正視香港這個全球最高價市場的住屋問題,是負責任政府應該長期著力的地方。

「我們要讓每一個香港人和他的家人,不再需要為住屋問題費煞思量,都將可以在香港這個我們共同擁有的城市裏面,建立一個屬於自己的家。」林鄭月娥的目標,具體如何落實必須從短、中、長期等多管齊下,而《收回土地條例》必然是增加中長期供應的手段之一。

誠然引例不見得是遠水能救近火,發展局局長黃偉綸在施政報告後受訪指出,若不涉及法律爭議,預期行使相關條例收回私人土地,直至房屋落成大約需要10年,其中建屋需時45年。而棕地涉及平整地皮較少或可更快。然而政府展現對中長期增加公營項目土地供應的決心,也是回應民意的基本所在。

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根據1998年的立法會答問,政府副首席政府律師引述當年樞密院在 Fok Lai Ying v. Governor in Council & Others [1997] HKLRD 111 一案中的判決,指收回土地並不當作對產權構成無理侵擾,亦沒有牴觸《人權法案條例》(Bill of Rights Ordinance (Cap.383)),旨在促進市區重新發展是符合公眾利益的。特區政府只要規劃用於公共用途,引例收地上出自真誠(good faith),便不被法庭否定,所以政府大規模收地有其合理基礎。

平情而論,香港陷入目前的困局當然不單是民生問題,林鄭和管治團隊有其政治責任,不過香港房屋確實是尾大不掉、重中之中的結構性問題,影響民眾生活、徒增怨氣之餘,也拖累未來經濟轉型和可持續發展,適當引用法律條文,加快收回土地以增加公營房屋,是特區政府依法治港的表現。

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《收回土地條例》系列之三

(本文經由博客梁浩然律師授權轉載,並同意BusinessFocus編輯文章與修訂標題。文章內容為博客個人意見,不代表本公司立場。)

Text & photos: 梁浩然律師

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